طبق یک گزارش، امریکا برای حمایت آشکار از نظامیان فرانسوی در مالی و مقابله با القاعده در آفریقا در نیجر یک پایگاه پهپادی تاسیس کرده است.
روزنامه واشنگتن پست روز جمعه (۲ فروردین) در گزارشی اعلام کرد این پایگاه در شهر نیامی، پایتخت نیجر تاسیس شده است. این روزنامه به نقل از جبریل ابرچی، رئیس انجمن دفاع از حقوق بشر نیجر نوشت :«ما فقط می‌دانیم که پهپادهایی در آن‌جا وجود دارد اما نمی‌دانیم که آن‌ها دقیقا چه کاری انجام می‌دهند.» در ادامه این گزارش به نقل از ابرچی آمده است :«هیچ چیزی مشهود نیست، در کشور ما در رابطه با مسائل نظامی شفافیتی وجود ندارد. هیچ کس نمی‌تواند به شما بگوید چه خبر است.» بر اساس این گزارش، پهپادهای جاسوسی غیرمسلح امریکا از این پایگاه که بالای دیوارهایش با سیم خاردار پوشیده شده و احتمالا ۱۰۰ نفر از کارکنان نیروی هوایی ارتش امریکا در آن مستقرند به خارج پرواز می‌کنند. باراک اوباما، رئیس جمهور امریکا ۲۲ فوریه اعلام کرد ۱۰۰ نفر از پرسنل ارتش امریکا برای «حمایت از جمع‌آوری اطلاعات» و «تسهیل به اشتراک گذاری اطلاعات با نیروهای فرانسوی که در مالی به عملیات مشغول هستند و همچنین سایر شرکای منطقه‌ای» به نیجر اعزام شده‌اند. پیش‌بینی می‌شود پایگاه پهپادی جدید امریکا به مجموعه پایگاه‌های دارای باندهای موقت پرواز برای اجرای ماموریت‌های شناسایی پهپادها یا هواپیماهای توربوپراپ بپیوندد. عملیات‌های پهپادی امریکا در کشورهای مختلف از جمله افغانستان، پاکستان، یمن و سومالی اجرا می‌شود. نیجر که یکی از فقیرترین کشورهای جهان است ماه گذشته توافقنامه‌ای درباره وضعیت نیروها با امریکا امضا کرد که راه را برای مداخله نظامی بیشتر واشنگتن در این کشور هموارتر می‌کند. نیجر که در مرز شرقی مالی قرار دارد در میان کشورهای همجوار مالی از بیش‌ترین میزان صحراها برخوردار است. فرانسه ۱۱ ژانویه به بهانه مقابله با پیشروی شورشیانی که کنترل شمال مالی را در دست داشتند به این کشور حمله کرد. این جنگ به آوارگی هزاران مالیایی منجر شده است. به گفته مفسران، منابع طبیعی متروکه مالی از جمله معادن طلا و اورانیوم یکی از دلایل تهاجم فرانسه به این کشور آفریقایی به شمار می‌رود.