روسیه قدرت‌های غربی را به تلاش برای به تاخیر انداختن تحقیق سازمان ملل درباره استفاده اخیر شبه‌نظامیان از سلاح‌های شیمیایی در حلب متهم کرده است.
ویتالی چورکین، نماینده روسیه در سازمان ملل روز چهارشنبه (۳۰ اسفند، ۲۰ مارس) در جلسه شورای امنیت حمایت مسکو را از درخواست دولت سوریه برای انجام تحقیقات مستقل درباره حمله شیمیایی شبه‌نظامیان به شهر حلب اعلام کرد. با این حال، بر اساس گزارش‌ها، فرانسه و انگلیس به نقل از ادعاهای مخالفان سوریه می‌گویند که دو حمله شیمیایی انجام شد که یکی در حلب و دیگری در دمشق رخ داد. چورکین که ریاست دوره‌ای شواری امنیت را بر عهده دارد گفت: «تا آن‌جایی که من می‌دانم، تنها اتهام استفاده از سلاح‌های شیمیایی وجود دارد... هیچ اتهام دیگری وجود ندارد.» وی افزود: «از دیدگاه من، نگرانی که من در شورای امنیت ابراز کردم، تلاش برای به تاخیر انداختن نیاز فوری برای انجام تحقیقات درباره حملات شیمیایی ۱۹ مارس (۲۹ اسفند) بود.» این دیپلمات روس در ادامه با به زیر سوال بردن اعتبار حمله شیمیایی دوم در سوریه گفت: «به جای راه انداری این بالون‌های تبلیغاتی، من فکر می‌کنم بهتر است توجه خود را بر مسیر درست متمرکز کنیم.» در همین حال، بشار جعفری، سفیر سوریه در سازمان ملل متحد نیز گفت که از ادعای حمله شیمیایی دوم در سوریه اطلاعی ندارد. بشار جعفری گفت: «این اتهام با هدف تخریب تحقیقات درباره استفاده واقعی از سلاح‌های شیمیایی در حلب انجام شده است.» دست‌کم ۲۵ نفر در پی شلیک خمپاره‌ای حاومی «گازهای سمی» به روستای خان العسل در شهر حلب کشته و ۸۶ نفر نیز مجروح شدند. بر اساس گزارش‌، بیشتر قربانیان این حمله زنان و کودکان بودند. این حمله روز سه‌شنبه چند ساعت پس از آن رخ داد که گروه مخالف ائتلاف ملی سوریه، غسان هیتو را به عنوان نخست وزیر به اصطلاح دولت موقت انتخاب کرد. عمران الزعبی، وزیر اطلاع رسانی سوریه، استفاده شبه‌نظامیان از سلاح‌های شیمیایی را «اقدام نخست» به اصطلاح دولت موقت مخالفان توصیف کرده است. دولت سوریه کشورهای خارجی را به حمایت از این حمله شبه‌نظامیان متهم کرده و می‌گوید این دولت‌ها نه تنها سلاح در اختیار شبه‌نظامیان قرار می‌دهد بلکه از طرف آن‌ها نیز تصمیم می‌گیرند. سوریه از میانه ماه مارس ۲۰۱۱ شرایط نآارامی را تجربه می‌کند. در این خشونت‌ها شمارد زیادی از نیروهای امنیتی و اعضای ارتش کشته شده‌اند. دولت سوریه می‌گوید که هرج و مرج و آشوب از خارج کشور، هدایت می‌شود و گزارش‌هایی وجود دارد مبنی بر این که تعداد زیادی از شبه‌نظامیان دارای ملیت‌های خارجی هستند. دمشق غرب و هم‌پیمانان منطقه‌ای آن همچون قطر، عربستان سعودی و ترکیه را به حمایت از گروه‌های شورشی مسلح در سوریه متهم می‌کند. این در حالی است که چندین سازمان بین‌المللی فعال حقوق بشر می‌گویند شبه‌نظامیان در سوریه مرتکب جنایت‌های جنگی شده‌اند.