Lorsque Zunera Ishaq a combattu le gouvernement pour son droit de porter le niqab à sa cérémonie de citoyenneté, ses adversaires la voyaient comme une douce jeune femme au foyer qui serait facile à renverser. Au lieu de cela, elle est devenue une voix puissante pour les femmes musulmanes. Et elle ne fait que commencer

Au Pakistan, le couple avait mené une vie privilégiée: Muhammad a travaillé comme ingénieur chimiste, et Zunera était un professeur d'anglais de lycée. Mais elle voulait le genre de liberté, elle n'a pas pu trouver au Pakistan dans la dernière décennie, le pays a oscillé entre un gouvernement démocratique corrompu et régime militaire violent. Une fois qu'ils sont arrivés au Canada en Octobre 2008, à la fois Zunera et Muhammad ont été incapables de trouver un emploi dans leur domaine. Muhammad a été réglée pour un poste d'enseignant dans une école islamique, tandis que Zunera est resté à la maison. Elle a donné naissance à un autre garçon, Isa, en 2009, puis un autre en 2011, nommé Muhammad.

En quelques années, la famille vivait dans une petite maison louée dans une rue endormie dans Meadowvale, un quartier Mississauga avec une grande population musulmane. Après des années de travail, Ishaq se trouva insatisfaite de la parentalité à temps plein. «Je ne voulais tout simplement être une femme au foyer, garder d'enfants tout le temps," dit-elle. Alors, elle a commencé à faire du bénévolat, l'exploitation forestière jusqu'à 15 heures par semaine, parfois en laissant ses enfants avec des amis ou des parents, d'autres fois en les emmenant.  Elle a visité les personnes âgées dans un hospice et a recueilli des fonds pour l'Hôpital Credit Valley. Elle a aidé dans les refuges pour femmes et les écoles islamiques et les banques alimentaires.

Le Canada est devenu comme chez eux, et après quatre ans, en 2012, Ishaq et Muhammad a demandé la citoyenneté. Elle était excitée. Ishaq, une musulmanne sunnite, porte un niqab et une abaya  qui laissent voir seulement ses mains et ses yeux, le gouvernement fédéral avait interdit de porter le niqab lors de la cérémonie. "Le serment de citoyenneté est essentiellement un acte public», a déclaré le ministre d'immigration Jason Kenney. "C'est une déclaration publique que vous vous joignez à la famille canadienne, et elle doit être prise librement et ouvertement." Il a attaqué le niqab spécifiquement, en déclarant qu'il reflétait «une certaine vision des femmes que nous n'acceptons pas au Canada."

Comme elle et Muhammad lisaient leur livret d'étude sur la citoyenneté, ils sont arrivés à la section déclarant que chaque citoyen aurait un droit fondamental à la liberté religieuse. "Je lui ai dit d'arrêter la lecture», dit Ishaq. "Je dis:« Ce sont les droits que nous avons en tant que citoyens canadiens? »« Si la liberté religieuse était un tel principe de la société canadienne, pensait-elle, alors pourquoi ne pouvait-elle pratiquer sa religion comme elle était en train de devenir un citoyen?

Semaines passèrent alors qu'elle ourlé et hawed. Elle a passé son examen de citoyenneté en Novembre 2013. Un mois plus tard, le gouvernement fédéral l'a invitée à prêter serment. Quand elle a expliqué son énigme, ils ont refusé de bouger sur l'interdiction du niqab. La seule chose qu'ils pouvaient faire pour elle, était de lui permettre de se tenir au milieu d'un groupe de femmes qui prennent leurs serments. Elle serait dévoilée, mais à l'abri. Ishaq était furieuse. Cette tentative tiède au logement lui incliné vers l'action. Si elle a gagné, elle a réalisé, toute femme qui voulait porter le niqab tout en prêtant le serment aurait ce choix. Sa décision a été prise. Elle a appelé le professeur de son ami, qui a recommandé Lorne Waldman, un avocat spécialisé en droit de l'immigration. Le lendemain, il a déposé un défi officiel contre le gouvernement fédéral. Ishaq prévu la question à résoudre en quelques mois. Elle ne savait pas comment célèbre son visage voilée deviendrait.

Au cours des deux prochaines années, le défi fédéral Ishaq est devenu un enjeu électoral majeur, et le niqab un test politique Rorschach pour des questions de race, de religion et le féminisme. Dans les articles de journaux et des interviews télévisées, elle a été trottée comme une douce femme au foyer musulmanne devenue militantne accidentelle.