Un musulman indien qui transportait des vaches est mort deux jours après son agression par une milice hindoue, sur fond de crispations politico-religieuses.

Pehlu Khan, 55 ans, transportait samedi des vaches dans son camion sur une autoroute à Alwar, dans l'Etat du Rajasthan (ouest), lorsqu'il a été agressé par un groupe de centaines de personnes qui l'accusaient de transporter illégalement ces bovins. Il est décédé à l'hôpital le 3 avril.

Dans plusieurs régions du nord et de l'ouest de l'Inde, des groupes autoproclamés de «protection des vaches» rodent sur les axes routiers en interceptant les véhicules transportant du bétail. Ils disent seulement vouloir empêcher l'abattage de vaches, qui est interdit par une bonne partie des États de l'Union indienne.

La police d'Alwar a ouvert une enquête pour meurtre mais ne se prononce pas encore sur les causes de la mort du musulman.

«Nous attendons de recevoir le rapport d'autopsie mais il avait de multiples fractures des côtes», a déclaré à l'AFP le chef de la police d'Alwar, Rahul Prakash.

Dix musulmans tués ces deux dernières années au nom de la protection des vaches

Dans plusieurs régions du nord et de l'ouest de l'Inde, des groupes autoproclamés de «protection des vaches» rodent ainsi sur les axes routiers pour intercepter les véhicules transportant du bétail. Ils disent seulement vouloir empêcher l'abattage de vaches, qui est interdit par une bonne partie des États de l'Union indienne. Ces deux dernières années, au moins dix musulmans ont été tués dans ces incidents similaires en Inde, accusés d'avoir mangé de la viande de boeuf ou d'avoir trafiqué des vaches.

Pour leurs détracteurs, ces groupes se sont sentis renforcés par l'arrivée au pouvoir en 2014 du nationaliste hindou Narendra Modi. Longtemps silencieux sur ce phénomène, le Premier ministre a accusé l'année dernière ces milices de se servir de la religion comme excuse pour commettre des crimes. En Uttar Pradesh, État le plus peuplé d'Inde, un nouveau gouvernement local dirigé par un hindou radical a lancé une offensive contre l'industrie de la viande bovine, traditionnellement tenue par les musulmans.

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