Le gouverneur démocrate du Missouri, Jay Nixon, a déclaré samedi 16 août l’'état d’urgence et l’'imposition d’un couvre-feu à Ferguson, dans la banlieue de St Louis (Missouri, Etats-Unis), en proie depuis une semaine à une vive contestation après la mort, dans des circonstances controversées, d’'un jeune Noir tué par un policier. Le responsable de la police du secteur, Ron Johnson, nommé jeudi par le gouverneur, a précisé que le couvre-feu entrerait en vigueur le soir même et qu’'il serait imposé entre minuit et cinq heures du matin.

Rendant hommage aux manifestants pacifiques et jugeant légitimes leurs exigences de justice, le gouverneur a justifié le couvre - feu en expliquant qu’il permettait de répondre au défi auquel les forces de police avaient été soumises la veille: séparer les manifestants de« petits groupes»de fauteurs de troubles. Jay Nixon a également souligné l’ ' esprit de responsabilité de manifestants qui s ' ’étaient interposés pour protéger les boutiques visées. Le chef de la police a ajouté que l’ ' impuissance des forces de l ' ordre à empêcher les pillages perpétrés la veille avait conduit à la décision d ' ’imposer un couvre - feu.

UNE VIDÉO RÉVÉLÉE PAR LA POLICE

Ces pillages n ' ’ont pourtant pas enrayé la mobilisation qui s’ ' est poursuivie samedi après - midi dans le calme sur l ' avenue W. Florissant. Le matin même, des volontaires avaient nettoyé, sous une pluie persistante, les abords des boutiques attaquées au milieu de la nuit près de la station - service devenue le point de ralliement de la contestation. L’ ' un des magasins vandalisé a été la boutique où la police de Ferguson soupçonne Michael Brown d’ ' avoir commis un larcin, un vol de cigares, avant sa rencontre fatale avec un policier.

CONTESTATION NATIONALEJeudi, Ron Johnson, l’ ' officier chargé de la responsabilité du secteur, un Noir, avait choisi de retirer les forces déployées sur l’ ' avenue. Cette tactique avait contribué àramener le calme. Mais les pillages de la nuit suivante, qui ont terni la protestation, en ont souligné les limites. Vendredi, un agent croisé au poste de police de Ferguson avait exprimé des doutes sur cette tactique. Ce policier affecté depuis une décennie à la ville de Ferguson et qui s’ ' exprimait officieusement jugeait que le déploiement massif de forces lourdement armées, les jours précédents avait préservé« la sécurité des habitants de Ferguson comme celle des manifestants».Coordonné par la police du comté de St Louis, ce déploiement de véhicules blindés, de policiers casqués et de snipers à partir de mercredi avait cependant relancé et élargi la contestation, y compris au niveau fédéral.

Filmée par la caméra de surveillance du magasin, une vidéo révélée par la police montre un homme d ' ’une stature comparable à celle du jeune Noir tué quelques instants plus tard repoussant et intimidant un employé. Le lien entre le vol et la rencontre du jeune homme avec le policier incriminé, dans une rue avoisinante, n’ ' a pas été formellement établi par la police.

Le choix du gouverneur de nommer jeudi un nouveau responsable, un capitaine des patrouilleurs des autoroutes, une branche des services de police de l’ ' Etat du Missouri, avait constitué un désaveu de la police du comté et celle de Ferguson. Samedi, Jay Nixon a persisté et signé en insistant longuement sur la qualité du travail de Ron Johnson depuis sa nomination et en précisant qu’ ' il écartait le retour de ces renforts dans les rues de cette banlieue de St Louis.