Le retard de croissance intra-utérin (RCIU) est l’une des pathologies les plus fréquentes mais aussi les plus complexes auxquelles sont confrontés les obstétriciens. Elle touche environ 80 000 bébés chaque année en France. Mais comme cette pathologie est encore mal connue, seul un bébé sur 5 est diagnostiqué avant la naissance. Or, comme le souligne la fondation Prem’Up (une fondation de coopération scientifique sur la grossesse et la prématurité), le RCIU est la première cause de mortalité des bébés et il est très souvent à l’origine de la prématurité sévère qui provoque des handicaps de l’enfant à la naissance.Une origine encore mal connue" Il n’y a pas de définition consensuelle du RCIU puisque d’un pays à l’autre, les variations de poids des bébés peuvent être importantes» souligne la fondation Prem’Up. Mais, globalement ce terme est aujourd’hui communément utilisé pour décrire des bébés petits dont le poids à la naissance fait partie des 10% les plus petits des bébés nés au même âge gestationnel ". L’origine de ce retard de croissance intra - utérin reste encore mal connue mais il est le plus souvent la conséquence d’un mauvais fonctionnement du placenta, qui empêche les bonnes oxygénation et nutrition du fœtus. " Mais certains facteurs de risque ont été clairement identifiés comme le tabagisme, la malnutrition, l’usage de drogues ou certaines pathologies de la mère tellesl’hypertensionou les maladies rénales chroniques ". Une cassure dans la courbe de poids du bébé permet de détecter le RCIU mais selon la Fondation Prem’Up, 4 bébés sur 5 ne sont pas diagnostiqués avant la naissance. La première échographie, entre la 11e et la 13e semaine d’aménorrhée, est capitale pour établir un diagnostic et mettre en place la meilleure surveillance possible, explique le Dr Danièle Evain - Brion, pédiatre et directrice de la fondation. Cette dernière alerte également sur le faible niveau d’information des futures mamans: une sur deux ignore ce qu’est un retard de croissance intra - utérin. Pour informer les familles et collecter des fonds pour lma recherche sur le RCIU, la Fondation Prem Up organiseraune marche des bébésà Paris, le 15 juin prochain.