L'Iran soutiendra "jusqu'au bout la Syrie" face à une éventuelle coalition menée par les Etats-Unis contre Damas, a affirmé le chef de la Force Qods, une unité d'élite des forces armées iraniennes, Ghassem Soleimani, cité jeudi dans la presse. Ghassem Soleimani, le chef de la Force Qods, unité d'élite des forces armées iraniennes affirme que l'Iran soutiendra le régime de Bachar Al-Assad en cas d'attaque par une coalition menée par les Etats-Unis contre Damas. "Les Etats-Unis ne cherchent pas (...) à protéger les droits de l'homme en Syrie. (...) Leur objectif est de détruire le front de la résistance [face à Israël]. Nous soutiendrons jusqu'au bout la Syrie", a déclaré Ghassem Soleimani lors d'un discours devant l'assemblée des experts, selon des propos rapportés par un des membres de cet organe consultatif. M. Soleimani a qualifié l'accusation américaine d'utilisation d'armes chimiques par le régime syrien le 21 août de "prétexte" pour renverser le président Bachar Al-Assad. L'Iran a toujours démenti avoir envoyé des forces militaires pour soutenir Bachar Al-Assad. Mais le chef des Gardiens de la révolution, l'armée d'élite du régime iranien, avait admis en septembre 2012 que des membres de la Force Qods, chargée des opérations extérieures, étaient présents comme "conseillers" en Syrie et au Liban. Le ministre de la défense, Hossein Dehgan, a toutefois écarté la possibilité d'un engagement direct des forces armées aux côtés de la Syrie. "Les Syriens n'ont pas besoin que nous leur fournissions des armes, car ils ont eux-mêmes un système de défense anti-aérien", a-t-il expliqué, selon des propos relayés par la presse. Le président iranien Hassan Rohani a, pour sa part, affirmé que Téhéran, principal allié régional de Damas, faisait "tout pour éviter" une attaque contre le régime syrien, selon des extraits de son discours, mercredi, devant l'assemblée des experts, rapporté par la presse. "Toute action contre la Syrie est contre les intérêts de la région mais aussi ceux des amis des Etats-Unis dans cette région", a-t-il affirmé. "Une telle action ne sera au bénéfice de personne."