Un émissaire du gouvernement américain se rendra vendredi en Corée du Nord, à l'invitation de Pyongyang, afin de tenter d'obtenir la libération d'un ressortissant américain détenu depuis novembre 2012 et malade, a annoncé mardi Washington. Robert King, représentant spécial des Etats-Unis pour le dossier des droits de l'homme en Corée du Nord, fera le voyage pour Pyongyang le 30 août pour une mission humanitaire visant à obtenir la remise en liberté du ressortissant américain Kenneth Bae, selon un communiqué du département d'Etat. Cet Américain d'origine coréenne, présenté comme un agent de voyage, avait été arrêté en novembre en Corée du Nord, puis condamné fin avril aux travaux forcés. Il a été transféré il y a quelques semaines dans un hôpital de Pyongyang en raison de la détérioration de son état de santé. Washington réclame depuis quatre mois qu'il soit immédiatement amnistié et libéré. M. King, qui a rang d'ambassadeur, va demander à la Corée du Nord de gracier M. Bae et de lui accorder une amnistie spéciale pour raisons humanitaires afin qu'il puisse retrouver sa famille et se faire soigner, a plaidé le ministère des Affaires étrangères. Dans un communiqué distinct, la Maison Blanche s'est dite profondément inquiète de l'état de santé de Kenneth Bae et a exhorté le gouvernement nord-coréen à lui accorder une mesure particulière de clémence et de le laisser repartir avec l'ambassadeur King.