Grâce au Very Large Telescope(VLT), des astronomes ont découvert la plus grande étoile jaune jamais identifiée. Nommée HR ۵۱۷۱ A, elle serait ۱.۳۰۰ fois plus grande que notre Soleil.Une gigantesque version de notre Soleil à quelque ۱۲.۰۰۰ années - lumière de nous. C ' est ce que vient d ' identifier une équipe internationale d ' astronomes menée par Oliver Chesneau, de l ' Observatoire de la Côte - d ' Azur à Nice. Cette boule de feu déjà connue a été une nouvelle fois observée grâce au Very Large Telescope de l ' Observatoire européen austral(ESO) installé au Chili dans le désert d ' Atacama. Mais les astronomes ne s ' attendaient pas à leur découverte. L ' étoile nommée HR ۵۱۷۱ A(ou V۷٦٦ Cen) est en effet bien plus grande qu ' ils ne le pensaient. D ' après les estimations, son diamètre équivaudrait à environ ۱.۳۰۰ fois celui du Soleil. Ceci ferait d ' elle la plus grande étoile jaune jamais découverte à ce jour. La famille des étoiles jaunes à laquelle appartient le Soleil, désigne des astres de taille et de température moyennes(autour de ٦. ۰۰۰°C). Elles brillent d ' un jaune vif, parfois blanc, d ' où leur nom.L ' une des ۱۰ plus grandes étoilesLes hypergéantes jaunes sont rares, seules une douzaine d ' entre elles sont connues dans notre galaxie. Elles figurent parmi les plus grosses et les plus brillantes étoiles. A titre de comparaison, HR ۵۱۷۱ A serait un million de fois plus brillante que notre Soleil, d ' après les astronomes. Mais l ' étoile figurerait aussi parmi les ۱۰ plus grandes jamais identifiées dans l ' espace. HR ۵۱۷۱ A est ۵۰% plus grande que la célèbre supergéante rouge connue sous le nom de Bételgeuse. Toutefois, sa taille ne suffit pas à détrôner la plus grande étoile aujourd ' hui identifiée, UY Scuti dont le diamètre atteint environ ۱.۷۰۰ fois celui du Soleil. Cette dernière n ' appartient toutefois pas à la même famille puisqu ' il s ' agit d ' une hypergéante rouge. Les étoiles jaunes comme rouges peuvent être des hypergéantes, mais jusqu ' ici les astronomes ne pensaient pas que les hypergéantes jaunes puissent dépasser ۷۰۰ fois la taille du Soleil. HR ۵۱۷۱ A située dans la constellation du Centaure vient ainsi démentir cette hypothèse. Malgré la grande distance qui nous sépare d ' elle, l ' étoile peut être aperçue à l ' oeil nu grâce à sa magnitude apparente comprise entre ٦, ۱۰ et ۷,۳۰.Une étoile et son compagnonNéanmoins, la découverte ne s ' est pas arrêtée là. En analysant les données portant sur la luminosité de l ' étoile, les astronomes ont confirmé qu ' elle n ' était pas seule. HD ۵۱۷۱ A a un compagnon, une autre étoile plus petite qui passe devant elle régulièrement, expliquant ainsi les variations observées dans sa luminosité. Cette seconde étoile dont la température de surface atteindrait les ۵.۰۰۰°C, ferait le tour de HD ۵۱۷۱ A en ۱.۳۰۰ jours. "Les nouvelles observations montrent que cette étoile a un partenaire très proche, ce qui a été une réelle surprise. Les deux étoiles sont tellement proches qu ' elles se touchent et que le système entier ressemble à une gigantesque cacahuète", a commenté Oliver Chesneau dans un communiqué de l ' ESO. Les nouvelles observations combinées aux anciennes donnent un aperçu précieux de l ' évolution de l ' étoile au cours des ۵۰ dernières années. "Le compagnon que nous avons identifié est très significatif parce qu ' il peut avoir une influence sur le destin de HR ۵۱۷۱ A, par exemple, arracher ses couches externes et modifier son évolution", a ajouté Chesneau. Cette découverte souligne ainsi l'importance d'étudier les hypergéantes jaunes, massive mais de vie courte, et pourrait fournir de nouvelles informations pour mieux comprendre l'évolution des étoiles massives en général, conclut l'ESO. (crédits photo : ESO)