KUALA LUMPUR - Un avion de Malaysia Airlines transportant 239 personnes à destination de Pékin a disparu samedi, deux heures après avoir quitté Kuala Lumpur, a annoncé la compagnie. Malaysia Airlines a commencé à notifier les proches des passagers et de l'équipage, une démarche qui montre que la compagnie s'attend au pire. Le vol MH370, qui transporte 227 passagers de 13 nationalités et 12 membres d'équipage, a disparu samedi à 02H40 locales. Selon la télévision d'État chinoise, 158 passagers sont chinois. L'appareil, un Boeing 777-200, qui a quitté Kuala Lumpur samedi à 00H41, devait arriver à Pékin à 06H30 locales. "Nous regrettons profondément d'avoir perdu tout contact avec le vol MH370 qui a quitté Kuala Lumpur à 00H41 samedi matin en direction de Pékin", a déclaré dans un communiqué le PDG du groupe Malaysia Airlines Ahmad Yahya. "Notre équipe est en train d'appeler les proches des passagers et de l'équipage", a-t-il ajouté. "Nos pensées et nos prières vont à tous les passagers concernés, l'équipage et leurs familles". "Malaysia Airlines collabore avec les autorités qui ont activé leurs équipes de recherche et de secours pour localiser l'appareil", a indiqué par ailleurs la compagnie, qui va organiser rapidement une conférence de presse à Kuala Lumpur. L'avion devait passer au-dessus de la péninsule indochinoise. Selon Chine Nouvelle, le contact a été perdu avec l ' appareil alors qu ' il se trouvait au - dessus du Vietnam. Toujours selon cette agence, l ' avion n ' est pas entré dans la sphère de contrôle de l ' aviation civile chinoise. " Ces informations nous inquiètent beaucoup ", a déclaré le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi dans un communiqué. " Nous espérons que tous les passagers sont saufs. Nous faisons tout notre possible pour obtenir plus de détails ". Une responsable de l ' aéroport de Pékin a indiqué qu ' une structure d ' urgence avait été mise en place. Les écrans de l ' aéroport indiquent que le vol est " retardé ". Boeing, de son côté, s ' est exprimé sur Twitter:
" Nous suivons attentivement les informations sur le MH۳۷۰. Nos pensées vont à tous ceux qui sont à bord ".
La compagnie Malaysia Airlines (MAS) a enregistré peu d'accidents. En octobre, un bimoteur Twin-Otter s'était écrasé à l'atterrissage sur l'île de Bornéo, entraînant la mort du co-pilote et d'un passager. En 1977, un autre appareil s'était écrasé dans le sud de la Malaisie, tuant les 93 passagers et les sept membres d'équipage. Un accident serait un coup dur pour la compagnie, qui perd de l'argent depuis des années face à des concurrents comme AirAsia. Malaysia Airlines a enregistré son quatrième trimestre consécutif de pertes durant les derniers trois mois de 2013.