En novembre dernier, près de ۲۰۰.۰۰۰ petites tortues sont nées sur les rives sableuses du rio Purus, au Brésil. Les chercheurs ont profité de cette éclosion massive pour marquer la plupart d’entre elles et suivre l’évolution des populations.La tortue géante sud - américaine(Podocnemis expansa) est l’une des plus grosses tortues aquatique d’Amérique du Sud. Chaque année, de nombreux spécimens viennent pondre leurs œufs sur les berges de sable du rio Purus, une rivière du bassin amazonien qui traverse notamment le Brésil. Généralement, les femelles viennent de nuit pour pondre entre ۹۰ et ۱۰۰ oeufs à coquille plutôt molle. Lorsqu ' ils ont atteint le terme de leur développement, des milliers de nouveaux nés émergent ensemble de leur coquille formant ainsi la plus importante éclosion connue à ce jour chez cette espèce. L’énorme masse de bébés tortues mesurant à peine ۵ centimètres rejoint ensuite les eaux de la rivière. Un événement particulièrement impressionnant dont le dernier en date remonte à novembre ۲۰۱۳. Pour l’occasion, des scientifiques de la Wildlife Conservation Society(WCS) et de l ' Institut Chico Mendes pour la conservation de la biodiversité se sont rendus à la réserve biologique d ' Abufari dans l ' Etat d ' Amazonas, au nord du Brésil. L’équipe a recensé sur place près de ۲۱۰.۰۰۰ petites tortues à peine écloses et en a marqué ۱۵.۰۰۰ d’entre elles.Une espèce à protégerEn suivant de près ces dernières, les chercheurs espèrent pouvoir estimer l’état des populations et suivre le taux de survie d’année en année. "Nous espérons que les tortues marquées pourront fournir des données importantes qui contribueront à informer les plans de conservation pour protéger cette espèce contre l ' exploitation" a indiqué dans un communiqué Camila Ferrara, herpétologue à la WCS, spécialiste de la tortue aquatique. Les spécimens sont actuellement chassés pour leur viande et leurs œufs et pourraient être menacés par la surconsommation. 

Seul un faible pourcentage des bébés tortues nés sur les rives du rio Purus atteignent l’âge adulte. La majorité d’entre eux se font généralement attaqués et mangés par les prédateurs sur le chemin. Néanmoins, ceux qui survivent atteignent jusqu’à 80 centimètres de long et peuvent peser jusqu’à 45 kilogrammes. Les mâles sont généralement plus petits que les femelles. La tortue géante sud-américaine n'est pas la seule à connaitre des éclosions aussi massives. La plupart des tortues marines font de même, offrant un spectacle extraordinaire de milliers de bébés se ruant vers l'océan.