Des centaines de milliers de foyers étaient privés d ' électricité dans la soirée du mercredi ۱۲ février dans le sud - est des Etats - Unis victimes d ' une nouvelle tempête hivernale, qui devrait entraîner des chutes de neige très importantes dans toute la région. L ' état d ' urgence a été décrété dans ٤۵ comtés de Géorgieet en Caroline du Sud.
Dans ces Etats, où d ' importantes chutes de neige ont notamment entraîné des difficultés majeures sur les routes, au moins ۳۷۰ ۰۰۰ foyers étaient privés d ' électricité. La tempête de neige pourrait être selon les services météo la plus importante d ' un hiver déjà riche en événements similaires. Elle devrait progressivement remonter vers le nord du pays, et atteindre la capitale Washington dans la nuit de mercredi à jeudi.Les services météorologiques américains mettent en garde depuis plusieurs jours contre un« dôme gigantesque»de courants d ' air froid venus de l ' Arctique devant s ' installer sur la partie est du pays, créant une« tempête glaciale»susceptible de« paralyser»de nombreux Etats.« Les accumulations de glace seront incroyables, si ce n ' est historiques», a souligné le National Weather Service, ajoutant que jusqu ' à ۳۰ cm de neige pourraient tomber sur les Etats de la Nouvelle - Angleterre jeudi.۷ ۰۰۰ VOLS ANNULÉSIl y a deux semaines, la Géorgie avait déjà subi une forte tempête, dont la gestion par les autorités avait été fortement critiquée, des centaines d ' écoliers ayant été contraints de dormir dans leur école en raison des routes bloquées. Le National Weather Service a fortement conseillé les habitants de la côte Est à ne se déplacer qu ' en cas d ' absolue nécessité:« Si vous devez prendre la route, prévoyez une lampe de poche en plus, ainsi que de l ' eau et de la nourriture dans votre véhicule». La Maison Blanche a assuré que la FEMA, chargée des situations d ' urgence, avait mis en place un centre de coordination de réponse nationale à Washington, ainsi qu ' un centre régional équivalent à Atlanta. La météo peu clémente cette semaine aux Etats - Unis a entraîné l ' annulation de près de ۷ ۰۰۰ vols à travers le pays, selon les médias américains, tandis que des milliers d ' autres risquaient d ' être perturbés dans les jours à venir en raison de la tempête. En plus de l ' aide apportée par la FEMA, plusieurs localités de la région préparaient des abris d ' urgence dans des églises ou des centres de loisirs, afin que la population puisse s ' abriter au chaud en cas de coupures de courant. Plusieurs Etats ont déclaré l ' état d ' urgence afin de pouvoir mieux déployer leurs ressources en cas de besoin.