Monument du football portugais, Eusébio, l’un des meilleurs joueurs de l’histoire du ballon rond, s'est éteint la nuit dernière à l'âge de 71 ans des suites d'un arrêt cardiaque. Eusébio n’est plus. Le Portugal est en deuil. Et la planète football avec lui. La presse portugaise relayait en effet la nouvelle ce dimanche matin : ancienne gloire de Benfica et de la Selecçao, Eusébio est mort d’un arrêt cardiaque la nuit dernière, à 3h30, à Lisbonne. «Le pays a perdu une référence extraordinaire et j ' ai perdu mon ami, un frère, a réagi son ancien partenaire en sélection, António Simões, sur le site du quotidienA Bola.Il était affaibli ces derniers temps, mais je n’étais pas préparé.» Le reste de ses compatriotes non plus… Rappelons qu’il avait notamment été victime d’un AVC en Pologne en ۲۰۱۲.Meilleur buteur du Mondial ۱۹٦٦Attaquant de classe mondiale, aussi véloce que puissant et efficace, Eusébio est toujours aujourd’hui considéré comme l’un des meilleurs joueurs de l’histoire du ballon rond. Natif de Lourenço - Marquès(ancien nom de Maputo) au Mozambique, il a fait l’essentiel de sa carrière à Benfica, dont il a porté les couleurs entre ۱۹٦۰ et ۱۹۷۵ avant de terminer entre le Mexique, le Canada et les États - Unis, en ۱۹۷۸. Vainqueur de la Coupe d’Europe des clubs champions en ۱۹٦۲ et onze fois champion du Portugal, Eusébio avait également guidé la sélection portugaise à la troisième place lors de la Coupe du monde ۱۹٦٦, en Angleterre. Un Mondial qu’il avait terminé en tant que meilleur buteur(۹ buts). Eusebio da Silva Ferreira, dit Eusébio, a d’ailleurs longtemps été le meilleur buteur de la Selecçao(٤۱ buts, ٦٤ sél.) avant d’être doublé par l’ancien Parisien Pedro Miguel Pauleta, puis par Cristiano Ronaldo(٤۷ buts chacun) qui lui a rendu hommage ce matin sur Twitter(voir plus bas). Surnommé la «panthère noire», il avait décroché par ailleurs le Ballon d ' Or en ۱۹٦۵. «On parle toujours de moi parce que je continue à venir vers les gens, déclarait - il dans les colonnes duFigaro, en ۲۰۰٤, au sujet de sa notoriété jamais démentie au fil des années.Je ne m ' enferme nulle part, je joue même au ballon avec les supporters. J ' inaugure des écoles et je remets les crampons pendant cinq minutes. Cette gloire, je l ' apprécie, même si je pense qu ' elle me dépasse. Le double de cette statue(Ndlr: celle qui se trouve devant le Stade de la Luz, à Lisbonne), par exemple, se trouve au musée de Philadelphie, la ville où j ' ai fini ma carrière de footballeur et où j ' ai gagné autant d ' argent en cinq mois qu ' en quatre ans à Benfica.» Eusebio aurait fêté son ۷۲eanniversaire le ۲۵ janvier prochain.
Always eternal #Eusebio, rest in peace pic. twitter. com / n۲۵X۰q۹rfF — Cristiano Ronaldo(@ Cristiano) ۵ Janvier ۲۰۱٤
Palmarès: Ballon d’Or en ۱۹٦۵ Soulier d ' Or européen en ۱۹٦۸,۱۹۷۳ Troisième de la Coupe du monde ۱۹٦٦ Vainqueur de la Coupe d’Europe des clubs champions en ۱۹٦۲ ۱۱ fois champion du Portugal(۱۹٦۱, ٦۳ - ٦۵, ٦۷ - ٦۹,۷۱-۷۳,۷۵) ۵ fois vainqueur de la Coupe du Portugal(۱۹٦۲, ٦٤, ٦۹-۷۰,۷۲)Clubs : 1957-60 : Lourenço Marques (Moz) 1960-75 : Benfica (Por) 1975 : Rhode Island Oceaners (EU) 1975 : Boston Minutemen (EU) 1976 : Monterrey (Mex) 1976 : Toronto Croatia (Can) 1976-77 : Beira Mar (Por) 1977 : Las Vegas Quicksilver (EU) 1977 : Uniao de Tomar (Por) 1978 : New Jersey Americans (EU)