اكتشف علماء و للمرة الاولى، كوكبا خارج المجموعة الشمسية شبيه بالارض ليس فقط في الحجم بل ايضا في نسب الحديد والصخور وذلك في خطوة مهمة في البحثالمستمر للعثور على عوالم شقيقة من المحتمل ان تكون مناسبة للحياة.
ويدور الكوكب الذي يعرف باسم(كيبلر ۷۸ بي) حول نجم أصغر قليلا من الشمس يقع في كوكبة الدجاجة على بعد ٤۰۰ سنة ضوئية. واكتشف(كيبلر ۷۸ بي) العام الماضي بواسطة التلسكوب الفضائي كيبلر التابع لادارة الطيران والفضاء الامريكية(ناسا) والمتوقف حاليا عن العمل. و كشفت القياسات عن ان قطر(كيبلر ۷۸ بي) يزيد بنسبة ۲۰% فقط عن قطر الارض. ورغم انه من المفترض ان سطح الكوكب منصهر وان درجات الحرارة شديدة الارتفاع بما لا يجعله مناسبا للحياة الا ان فريقين مستقلين من علماء الفلك انتهزا الفرصة لاستكمال الاكتشاف بقياسات مأخوذة من الارض في محاولة لتحديد كثافة(كيبلر ۷۸ بي). وباستخدام أكثر من تلسكوب ركز الفريقان على قوة الجاذبية بين الكوكب الصغير والنجم الرئيسي الذي يدور حوله وهي معلومات قد تستخدم في التعرف على وزن وتركيبة(كيبلر ۷۸ بي). وفي بحثين نشرا في دورية نيتشر هذا الاسبوع كتب الفريقان انهما توصلا الى نفس الاستنتاج وهو ان(كيبلر ۷۸ بي) له نفس كثافة الارض تقريبا مما يشير الي انه مكون ايضا بشكل اساسي من صخور وحديد. و(كيبلر ۷۸ بي) هو احد حوالي ۱۰ كواكب صغيرة اكتشفت حديثا تدور على مسافة قريبة جدا من النجم الرئيسي للمجموعة. وعلى سبيل المثال يكمل(كيبلر ۷۸ بي) دورة حول النجم في ۸ ساعات ونصف فقط. ولا يعرف العلماء كيف انتهى الحال بهذه الكواكب لان تكون قريبة الي هذا الحد من النجم الرئيسي للمجموعة.