اعرب مدير وكالة الاستخبارات المركزية الاميركية "سي آي ايه" جون برينان  عن ثقته بأن الروس يريدون في نهاية المطاف رحيل الرئيس السوري بشار الاسد لايجاد حل للنزاع في بلاده، ولكن السؤال هو "متى وكيف سيتمكنون من دفعه" للرحيل. وقال برينان خلال مؤتمر في واشنطن حول الاستخبارات انه "رغم ما يقولونه، اعتقد ان الروس لا يرون الاسد في مستقبل سوريا". واضاف "اعتقد ان الروس يدركون ان لا حل عسكريا في سوريا وان هناك حاجة الى نوع من عملية سياسية". وتابع "السؤال يكمن في متى وكيف سيتمكنون من دفعه (الاسد) للخروج من المشهد". واعتبر المسؤول الاميركي ان "المفارقة هي انهم يعتقدون ان عليهم اولا تقوية الاسد قبل ان يصبح بالامكان ازاحته". واضاف ان روسيا تريد اولا "الحصول على مزيد من النفوذ والتأثير" في سوريا قبل ان تذهب باتجاه "عملية سياسية تحمي مصالحها" في هذا البلد. ولدى موسكو قاعدة عسكرية بحرية في طرطوس على الساحل السوري هي الوحيدة لها المطلة على البحر المتوسط. وبالنسبة الى الوضع الميداني في سوريا اعتبر برينان ان هدف موسكو كان اولا ان تخفف عن قوات الاسد الضغط الذي تتعرض له من فصائل المعارضة المسلحة في منطقتي ادلب (شمال غرب) وحماة (وسط). واضاف برينان "ولكنهم (الروس) اكتشفوا ان تحقيق تقدم ضد المعارضة اصعب مما كانوا يتوقعون". المصدر:أ.ف.ب