پزشکان معالج رئیس جمهوری سابق آفریقای جنوبی به نزدیکان وی پیشنهاد داده اند دستگاه تنفس مصنوعی که موجب زنده ماندن نلسون ماندلا است را قطع کنند.
ادامه زندگی رهبر مبارزه با تبعیض نژادی در آفریقای جنوبی تنها با دستگاه تنفس مصنوعی امکان پذیرشده ، درعین حال که شرایط جسمانی اوبا وجود بحرانی بودن همچنان ثابت مانده است. اواخر ماه ژوئن پزشکان معالج ماندلا اعلام کردند عملکرد  دستگاههای عصبی و ادراکی  او مختل شده و خانواده وی نیز تصمیم گرفته اند دستگاه تنفس مصنوعی را قطع کنند. ماندلا که افزون بر 94 سال سن دارد هشتم ماه ژوئن پس از ابتلا به التهاب ریه ها در یکی از بیمارستانهای  شهر پرتوریا بستری و فعالیت قلبی وی نیز مختل شد و پزشکان مجبور شدند وی را در بخش مراقبت های ویژه بستری کنند. رسانه های غربی گزارش دادند کبد وکلیه های وی نیز فقط 50 درصد فعالیت دارد و ماندلا در چند روز گذشته چشم های خود را نگشوده است. ماندلا اولین رئیس جمهوری سیاه پوست در تاریخ آفریقای جنوبی است و از ماه مه سال 1994 تا ژوئن سال 1999 ریاست جمهوری این کشور را بر عهده داشته است. وی برای مبارزه با نژادپرستی 27 سال در زندان به سر برد و در سال 1993 جایزه صلح نوبل دریافت کرد