در حالی که ارتش اوکراین برای بالابردن آمادگی خود دست به رزمایش زده، قرار است مقام‌های اتحادیه اروپا مقدمات تشدید تحریم‌ها علیه روسیه را در هفته آینده فراهم کنند. همزمان پیمان ناتو به رومانی و لهستان هواپیماهای آواکس فرستاده است.
به نقل از دویچه وله، به گفته دیپلمات‌ها، اتحادیه اروپا احتمالا روز دوشنبه آینده (۱۷ مارس ) درباره تحریم‌های بیشتر علیه روسیه تصمیم خواهد گرفت. یک روز پس از همه‌پرسی کریمه که از سوی اتحادیه اروپا به رسمیت شناخته نمی‌شود، وزرای خارجه این اتحادیه در بروکسل تشکیل جلسه خواهند داد و از جمله درباره‌ی ممنوعیت سفر شماری از رهبران روسیه به اروپا و انسداد حساب‌های بانکی آنها در کشورهای عضو اتحادیه تصمیم خواهند گرفت. در همین حال دیوید کامرون، نخست‌وزیر انگلیس اعلام کرده که نمایندگان اتحادیه اروپا روز سه‌شنبه در جلسه‌ای در لندن فهرستی از اسامی ۱۸ مقام روسی را تهیه خواهند کرد که در صورت ادامه سرسختی کرملین مشمول تحریم‌های اتحادیه اروپا خواهند شد. ظاهرا همین فهرست در اجلاس روز دوشنبه وزرای خارجه اتحادیه اروپا مبنای کار خواهد بود. کامرون افزود که تحریم روسیه بدون پیامد برای انگلیس و اتحادیه اروپا نیست، ولی باز هم مهم است که تحولات اوکراین منفعلانه و چشم‌بسته تعقیب نشود: امنیت و رفاه بریتانیا در خطر است اگر اجازه داده شود که کشورها به سادگی قوانین بین‌المللی را نقض کنند، بدون آن که عواقبی متوجه آنها شود. این اهمیت دارد که به مسکو یادآوری شود که همه‌پرسی در کریمه برای الحاق این منطقه به روسیه غیرقانونی و نامشروع است. فرانک-والتر اشتاین‌مایر، وزیر خارجه آلمان هم روز یکشنبه گفت که اگر روسیه ظرف دو روز آینده در راه کاستن از تنش و شروع یک دیالوگ اقدامی نکند، مرحله بعدی تحریم‌ها که شامل موارد یادشده است به اجرا گذاشته خواهد شد. اتحادیه اروپا هفته گذشته طرحی سه مرحله‌ای را برای تحریم روسیه تصویب کرد که مرحله اول آن، شامل قطع گفت‌وگو برای تسهیل صدور ویزا برای شهروندان روسیه جهت سفر به اروپا و نیز لغو تدارک اجلاس سران گروه ۸ در سوچی روسیه، به اجرا درآمده است. اجرای مراحل بعدی این تحریم‌ها به رفتار روسیه در جهت حل بحران مشروط شده است. صدراعظم آلمان نیز روز دوشنبه بار دیگر روسیه را فرا خواند که با پیوستن به گروه تماس اوکراین در راه حل بحران گام بردارد. روسیه تا کنون دولت موقت اوکراین را به رسمیت نشناخته و حاضر نیست در گروه تماسی که شامل این دولت باشد شرکت کند. به گفته دیپلمات‌ها، اتحادیه اروپا احتمالا روز دوشنبه آینده (۱۷ مارس/ ۲۶ اسفند) درباره تحریم‌های بیشتر علیه روسیه تصمیم خواهد گرفت. یک روز پس از همه‌پرسی کریمه که از سوی اتحادیه اروپا به رسمیت شناخته نمی‌شود، وزرای خارجه این اتحادیه در بروکسل تشکیل جلسه خواهند داد و از جمله درباره‌ی ممنوعیت سفر شماری از رهبران روسیه به اروپا و انسداد حساب‌های بانکی آنها در کشورهای عضو اتحادیه تصمیم خواهند گرفت. در همین حال دیوید کامرون، نخست‌وزیر انگلیس اعلام کرده که نمایندگان اتحادیه اروپا روز سه‌شنبه در جلسه‌ای در لندن فهرستی از اسامی ۱۸ مقام روسی را تهیه خواهند کرد که در صورت ادامه سرسختی کرملین مشمول تحریم‌های اتحادیه اروپا خواهند شد. ظاهرا همین فهرست در اجلاس روز دوشنبه وزرای خارجه اتحادیه اروپا مبنای کار خواهد بود. کامرون افزود که تحریم روسیه بدون پیامد برای انگلیس و اتحادیه اروپا نیست، ولی باز هم مهم است که تحولات اوکراین منفعلانه و چشم‌بسته تعقیب نشود: امنیت و رفاه بریتانیا در خطر است اگر اجازه داده شود که کشورها به سادگی قوانین بین‌المللی را نقض کنند، بدون آن که عواقبی متوجه آنها شود. این اهمیت دارد که به مسکو یادآوری شود که همه‌پرسی در کریمه برای الحاق این منطقه به روسیه غیرقانونی و نامشروع است. فرانک-والتر اشتاین‌مایر، وزیر خارجه آلمان هم روز یکشنبه گفت که اگر روسیه ظرف دو روز آینده در راه کاستن از تنش و شروع یک دیالوگ اقدامی نکند، مرحله بعدی تحریم‌ها که شامل موارد یادشده است به اجرا گذاشته خواهد شد. اتحادیه اروپا هفته گذشته طرحی سه مرحله‌ای را برای تحریم روسیه تصویب کرد که مرحله اول آن، شامل قطع گفت‌وگو برای تسهیل صدور ویزا برای شهروندان روسیه جهت سفر به اروپا و نیز لغو تدارک اجلاس سران گروه ۸ در سوچی روسیه، به اجرا درآمده است. اجرای مراحل بعدی این تحریم‌ها به رفتار روسیه در جهت حل بحران مشروط شده است. صدراعظم آلمان نیز روز دوشنبه بار دیگر روسیه را فرا خواند که با پیوستن به گروه تماس اوکراین در راه حل بحران گام بردارد. روسیه تا کنون دولت موقت اوکراین را به رسمیت نشناخته و حاضر نیست در گروه تماسی که شامل این دولت باشد شرکت کند.وزارت دفاع اوکراین دستور داده که نیروهای نظامی این کشور از نظر آمادگی رزمی مورد کنترل و آزمایش قرار گیرند. "ایگور تنیوچ"، وزیر دفاع اوکراین، روز دوشنبه در سخنانی تلویزیونی گفت که که ارتش در همین راستا وارد رزمایش شده و باید سریعا به حداکثر آمادگی‌های رزمی برسد. تنیوچ همزمان تاکید کرد که دولت اوکراین همچنان تاکید اصلی را بر دیپلماسی گذاشته است. رهبری شبه جزیره کریمه که در حال تدارک همه‌پرسی برای الحاق این منطقه به روسیه است اقدامات نظامی اوکراین را "تحریک‌‌آمیز و تجاوزکارانه" خوانده است. گذرگاه‌های ورود و خروج به کریمه زیر کنترل نیروهایی شبه‌نظامی قرار دارند که اکثر آنها سربازان روسیه به نظر می‌رسند. ارتش اوکراین بسیار ضعیف ارزیابی می‌شود. بنا به ارزیابی‌های کارشناسان غربی این ارتش به دشواری قابلیت عملیات دارد و شکافی که در جمعیت اوکراین به‌وجود آمده در درون صفوف آن نیز دیده می‌شود. اکثریت نیروهای آن با روسیه احساس همبستگی می‌کنند و نیروهای هواداران نزدیکی به اروپا هم در حالتی از شک و سردرگمی به سر می‌برند. ظاهرا رزمایش کنونی برای شناخت میزان پیروی سربازان از فرماندهی ارتش طراحی شده است. ارزیابی کارشناسان غربی این است که چگونگی فعالیت ارتش اوکراین تاثیری بر معادلات درون کریمه نخواهد داشت. علاوه بر نیروهای اضافی مستقرشده در کریمه، دولت روسیه ۲۰ هزار نیروی دیگر نیز در پشت مرز با اوکراین مستقر کرده تا در صورت لزوم به حمایت از نیروهای مستقر در کریمه وارد عمل شوند. این در حالی است که ۱۰ هزار سرباز اوکراینی مستقر در کریمه در پادگان‌های خود از سوی نیروهای روسی در محاصره قرار گرفته‌اند. اقدامات تا کنونی نیروهای اوکراین عمدتا معطوف به کنترل گذرگاه‌های عبور به کریمه بوده تا نیروهای روسی احیانا به مناطق دیگر اوکراین وارد نشوند. در همین حال اعلام شده است که آرسنی یاسنیوک، نخست‌وزیر موقت اوکراین در روزهای آینده به آمریکا خواهد رفت تا در جلسه ویژه اوکراین در سازمان ملل شرکت کند. او با باراک اوباما، رئیس جمهور آمریکا نیز دیدار خواهد کرد. هدف از این دیدار از جمله بررسی راه‌های کمک مالی به اوکراین است که در پی قطع وام روسیه در آستانه ورشکستگی قرار گرفته است. جوزف بایدن، معاون رئیس جمهور آمریکا، که مشغول دیدار از برخی کشورهای آمریکای لاتین است، سفر خود را کوتاه کرده تا روز چهارشنبه بتواند در واشنگتن با یاسنیوک دیدار کند. همزمان اعلام شده است که برای رصد کردن بحران اوکراین، پیمان ناتو هواپیماهای شناسایی آواکس به رومانی و لهستان می‌فرستد. به گفته یک مقام ناتو رصد‌ها وشناسایی‌ها عمدتا از قلمرو کشورهای عضو انجام خواهد شد. هر دو کشور یادشده هم‌مرز اوکراین هستند. در روزهای گذشته به‌ویژه لهستان از افزایش حضور نظامی روسیه در شبه جزیره کریمه ابراز نگرانی کرده است. یاسنیوک روز دوشنبه در اجتماعی در کیف با رد ادعاهای روسیه درباره شبه‌جزیره کریمه گفت: اینجا میهن ماست و ما حاضر نیستیم حتی چندسانتیمتر از خاک خود را تسلیم کنیم. کریمه انتظار دارد که در همه‌پرسی روز یکشنبه اکثریت ساکنان این شبه جزیره به پیوستن آن به روسیه رأی دهند. ولادیمیر کنستانتینف، رئیس پارلمان محلی کریمه که هوادار روسیه است، روز دوشنبه اعلام کرد که ۸۰ درصد اهالی این منطقه موافق الحاق آن به روسیه هستند. او همچنین گفت که پیش‌بینی می‌کند درهمه‌پرسی روز یکشنبه شمار بالایی از شهروندان شرکت کنند. در صورت پیوستن کریمه به روسیه ساکنان آن می‌توانند آزادانه تصمیم بگیرند که تابعیت روسی داشته باشند یا تابعیت اوکراینی.