نیروی هوایی ارتش امریکا در اقدامی بی سابقه، ۱۷ افسر را از مسئولیت کنترل و پرتاب موشک‌های هسته ای برکنار کرده است.
به گزارش یک مقام رسمی ارتش امریکا، این اقدام پس از اثبات ناتوانی این افراد در مسئولیت یاد شده، اتخاذ شد. آسوشیتدپرس روز چهارشنبه (۱۸ اردیبهشت) گزارش داد، تصمیم به تعلیق این افسران از خدمت در ماه آوریل و پس از آن اتخاذ شد که این افسران در آزمون بازرسی ماه مارس در پایگاه نیروی هوایی مینوت واقع در داکوتای شمالی نمره دی (ضعیف) کسب کردند. در این آزمون مهارت این افسران در عملیات پرتاب موشک‌های هسته ای قاره پیمای مینوتمن سه Minuteman III مورد ارزیابی قرار گرفت . نیروی هوایی ارتش امریکا پیشتر به طور علنی نتایج این آزمون را « موفقیت آمیز » توصیف کرده بود. این درحالی بود که کمی بعد این افسران از شیفت‌های ۲۴ ساعته نظارت بر موشک‌های هسته‌ای که می‌توانند اهدافی را در سراسر دنیا هدف قرار دهند، برکنار شدند. سرهنگ دوم جی فولدز، فرمانده این گروه در پست الکترونیکی که نسخه‌ای از آن دراختیار آسوشیتد پرس قرار گرفته و نیروی هوایی ارتش امریکا نیز آن را تائید کرده است ، گفت،« ما اکنون در بحران قرار داریم .» این ۱۷ افسر که نزدیک به ۵ درصد از کارکنان نود ویکمین پایگاه پرتاب موشک امریکا را تشکیل می‌دهند، اکنون باید ۶۰ تا ۹۰ روز دوره آموزشی فشرده را در زمینه حیطه کاری خود بگذرانند. بازرسی و ارزیابی از این پایگاه به دلیل وقوع یک سری رویدادها در سال‌های اخیر که عملکرد نظارتی و امنیتی آن را زیر سوال برده، انجام شد . در اگوست ۲۰۰۷ میلادی، شش فروند موشک کروز مجهز به کلاهک هسته‌ا ی W۸۰-۱ از پایگاه مینوت Minot به سمت پایگاه هوایی بارکسدالی Barksdale واقع در لوئیزانا به پرواز درآمدند. این درحالی بود که مقام‌های مسئول پس از پرواز موشک‌ها دریافتند که کلاهک‌های هسته‌ای که باید برای بالابردن ضریب ایمنی از آن‌ها جدا می شد، جدا نشده است. در پی این ماجرا، رابرت گیتس وزیر دفاع وقت امریکا ، افسران عالیرتبه نظامی و رئیس این پایگاه را برکنار کرد. تیم مشاورتی وزارت دفاع امریکا در بررسی این رویداد در فوریه ۲۰۰۸ میلادی،« روند و مشکلات سیستمی را که بیش از یک دهه توسعه یافته و از پتانسیل لازم برای عواقبی جدی تر برخوردار است »، عامل وقوع این رویداد دانست . در همین حال در جولای ۲۰۰۸ میلادی، درست پنج ماه پس از انتشار این گزارش جنجالی، سه افسر نیروی هوایی امریکا به هنگام کنترل عاملی که رمزی‌ها قدیمی برای پرتاب موشک‌های هسته‌ای قاره پیما را در برمی‌گیرد، خوابشان برد. پایگاه مینوت که ۱۵۰ فرونداز موشک‌های قاره پیمای مینوتمن در آن نگهداری می‌شود، سومین پایگاه موشک‌های قاره پیمای زمین به زمین ارتش امریکاست .