میلیون‌ها نفر از مردم ایران در حال برگزاری مراسم عزاداری اربعین در سراسر کشور هستند که نشانه چهلمین روز سالگرد شهادت امام حسین، امام سوم شیعیان و نوه حضرت محمد ‌(ص) است.
عزاداران ایرانی در حالی که لباس سیاه پوشیده بودند، در خیابان‌ها و مساجد محلات و دیگر مراکز مذهبی و اجتماعی جمع شدند تا در مراسمی که مرثیه‌سرایان در پاسداشت امام حسین و ۷۲ تن از یاران باوفایش نوحه می‌خوانند، شرکت کنند. افرادی که در جنگ نابرابر با نیروهای یزید بن معاویه، خلیفه دوم امویان، در سال ۶۸۰ م در مکانی که در حال حاضر به آن کربلا گفته می‌شود و در عراق واقع شده است، به شهادت رسیدند. اربعین که امسال با ۲۳ دسامبر برابر شده است، یک تعطیلی رسمی در ایران است و در چندین کشور دیگر نظیر لبنان، ترکیه، پاکستان و هند، نیز گرامی داشته می‌شود. در همین حال در عراق، میلیون‌ها مسلمان از سراسر جهان در شهر مقدس کربلا، جمع شده‌اند. تدابیر شدید امنیتی با استقرار تعداد زیادی از نیروهای امنیتی در اماکن مقدس، به این مناسبت قرار داده شده است. نیروهای امنیتی عراق، راه‌ها را بسته‌اند و ایست‌های بازرسی را در مسیرهایی که توسط شیعیان برای زیارت اماکن مقدس در شهرهای جنوبی و در اطراف بغداد مورد استفاده قرار می‌گیرد، افزایش داده‌اند. مقامات تخمین زده‌اند که حدود ۱۵ میلیون نفر در سرمای شدید و خشونت‌های مرگبار برای شرکت در مراسم اربعین در کربلا حضور پیدا کنند. با وجود تدابیر شدید امنیتی، ده‌ها نفر از مردمی که به کربلا رفته‌اند، طی چند روز گذشته در حملات تروریستی کشته شده‌اند. در ۱۹ دسامبر، یک بمب‌گذار به زایران شیعه در منطقه لطیفیه در جنوب بغداد حمله کردند که منجر به کشته شدن هشت نفر و مجروح شدن ۱۵ نفر دیگر شد. این سومین حمله در یک روز بود، چرا که در دو حمله مشابه دیگر ۲۰ نفر کشته و چهل نفر دیگر در منطقه دورا در جنوب بغداد کشته شدند.