ویلیام هیگ، وزیر خارجه انگلیس هشدار داده است که شبه‌نظامیان افراطی که علیه دولت سوریه می‌جنگند، می‌توانند تهدیدی برای اروپا باشند.
هیگ این اظهارات را در افتتاحیه نشست گفتگوی امنیتی در منامه در روز جمعه، تنها چند هفته پیش از برگزاری کنفرانس بین‌المللی صلح در سوریه مطرح کرد. این هشدار در حالی مطرح می‌شود که درگیری شدیدی بین ارتش سوریه و گروه‌های وابسته به القاعده در جریان است، گروهی که با هجوم هزاران شبه‌نظامی خارجی در ماه‌های اخیر، قدرت گرفته است. هیگ با ابراز نگرانی از جنگ طولانی‌مدت در این کشور عربی، گفت که اگر این درگیری ادامه یابد، گرو‌ه‌های افراطی می‌توانند یک فضای فاقد حکومت در قلب خاورمیانه ایجاد کنند. وی در ادامه افزود: «همسایگان سوریه ممکن است در خط مقدم وضعیت فاجعه‌بار و وخیم این درگیری قرار بگیرند. ولی این مساله تهدیدات جدی بالقوه نیز برای امنیت بخش‌های دیگر جهان از جمله اروپا نیز خواهد داشت.» انگلیس با مسلح کردن و آموزش شبه‌نظامیانی که در داخل سوریه با دولت می‌جنگیدند، نقش مهمی در شعله‌ور کردن آتش ناآرامی‌ها در این کشور عربی ایفا کرد. در اوایل ماه مارس، زمانی‌که لغو تحریم تسلیحاتی علیه شبه‌نظامیان سوریه در مرکز توجه بود، انگلیس برای لغو تحریم ارسال تسلیحات به سوریه توسط اتحادیه اروپا به شدت لابی‌گری کرد. دیوید کامرون، نخست وزیر انگلیس حتی تهدید کرد که اگر تحریم‌ها بخواهد گسترش یابد، آن را وتو خواهد کرد و گفت که اگر دیگر اعضای اتحادیه اروپا با لغو تحریم ‌ها مخالفت کنند، انگلیس به تنهایی می‌تواند برای شورشیان در این کشور عربی اسلحه تامین کند. براساس گزارش‌ها، انگلیس تجهیراتی به ارزش هشت میلیون پوند، برای شورشیانی که در تلاش برای ساقط کردن بشار اسد، با نیروهای دولتی می‌جنگند، ارسال کرده است. در اوایل هفته گذشته، مقامات اطلاعاتی انگلیس به روزنامه دیلی تلگراف گفتند که انگلیسی‌ها بیشترین سهم را در میان شبه‌نظامیان غربی که در داخل سوریه با دولت بشار اسد، می‌جنگند، دارند. این منابع اطلاعاتی گفتند که از میان هزار غربی که همراه با گروه‌های مختلف شبه‌نظامی در سوریه با دولت می‌جنگند، حدود سیصد نفر از آن‌ها، انگلیسی تبار هستند. فرانسه و بلژیک اخیرا گفته‌اند که ملیت‌های اروپایی که در کنار شبه‌نظامیان مورد حمایت خارجی در سوریه می‌جنگند، یک تهدید احتمالی برای اتحادیه اروپا و متحدانشان محسوب می‌شوند.