بنابر آخرین گزارش‌ها از سوریه، شورشیان مورد حمایت خارجیان قصد دارند تا از راهبه‌هایی که آن‌ها را از صومعه شان در شهر معلولا به گروگان گرفتند به عنوان «سپر انسانی» استفاده کنند.
شورشیان مورد حمایت خارجیان در سوریه از جمله اعضای جبهه النصره مرتبط با القاعده، درپی چند روز درگیری وارد شهر معلولا شدند و ۱۲ راهبه سوری و لبنانی را به گروگان گرفتند. شبه نظامیان این راهبه‌ها به شهر « یبرود» که جمعیت زیادی مسیحی دارد، منتقل کردند. بنابرگزارش‌ها، نیروهای سوری برای بازگرداندن امنیت به معلولا در این شهر مستقر شده‌اند. نیروهای ارتش سوریه در مناطق نزدیک به دمشق، پایتخت این کشور با شبه‌نظامیان در حال نبرد هستند. ارتش سوریه بسیاری از شهرها و روستاها را از وجود شبه‌نظامیان تحت حمایت خارج پاکسازی کرده است. اسقف کلیسای ارتودکس یونان سوریه روز سه شنبه آزادی این راهبه‌ها راخواستارشد و افزود: « ما از آدم ربایان می خواهیم تا به وجدانی که خداوند در تمامی انسان‌ها از جمله آن‌ها به ودیعه نهاده است رجوع کنند و خواهران ما را به سلامت آزاد کنند.» وزارت امورخارجه سوریه روز دوشنبه با ارسال دو نامه به رئیس شورای امنیت و بان کی مون دبیرکل سازمان ملل اعلام کرد : « سوریه با جنگ وحشیانه افراطیون و تبهکارانی روبروست که حال و آینده آن را هدف قرار داده‌اند.» وزارت خارجه سوریه افزود، « تروریست‌ها» به صومعه « مارتقلا» حمله کردند و مادر « بلاجیا سیاف» و شماری از راهبه‌ها را به گروگان گرفتند و به کلیساها و منازل را تخریب کردند. شورشیان مورد حمایت خارجی پیشتر نیز دو اسقف و یک کشیش را ربوده‌اند. شورشیانی که با دولت سوریه می‌جنگند در اوایل سپتامبر نیز به شهر معلولا که نماد حضور مسیحیان در سوریه تلقی می‌شود، حمله کرده بودند. این درحالی بود که نیروهای سوریه شورشیان را از این شهر بیرون راندند. سوریه از سال ۲۰۱۱ میلادی صحنه درگیری‌های مرگبار بوده است. بنابرگزارش‌ها، غرب و هم‌پیمانان منطقه‌ای آن به ویژه قطر، عربستان سعودی و ترکیه از شبه‌نظامیان سوریه حمایت می‌کنند.