شبه نظامیان تحت حمایت خارج در سوریه ۱۲ راهبه را از صومعه‌ای در شهر مسیحی معلولا ربوده‌اند.
به گفته مقامات محلی که خواستند نامشان فاش نشود، شبه نظامیان روز دوشنبه (۱۱ آذر) پس از حمله به این صومعه راهبه‌ها را به شهر «یبرود» بردند. هیچ اطلاعاتی درباره وضعیت راهبه‌ها وجود ندارد، اما اصولا شبه نظامیان حاضر در سوریه کسانی را که گروگان می‌گیرند، می‌کشند. شبه نظامیان اوایل ماه سپتامبر به روستای معلولا حمله و بخش‌هایی از آن را تسخیر کردند. این روستای تاریخی، که در فهرست مکان‌های میراث فرهنگی یونسکو قرار دارد، منزلگاه قدیمی‌ترین صومعه‌های موجود در سوریه است. با وجود این، نیروهای ارتش سوریه معارضان را از این شهر بیرون راندند. نیروهای ارتش سوریه در مناطق نزدیک به دمشق، پایتخت این کشور با شبه‌نظامیان در حال نبرد هستند. ارتش سوریه بسیاری از شهرها و روستاها را از وجود شبه‌نظامیان تحت حمایت خارج پاک کرده است. منابع نزدیک به شبه‌نظامیان تصدیق کرده‌اند که نیروهای دولتی در نزدیکی دمشق و دیگر بخش‌های کشور به دستاوردهای بزرگی دست یافته‌اند. سوریه از سال ۲۰۱۱ صحنه ناآرامی‌های خونین بوده است. بر اساس گزارش‌ها، قدرت‌های غربی و متحدان‌شان در منطقه به ویژه کشورهای قطر، عربستان سعودی و ترکیه، از شبه‌نظامیان معارض در سوریه حمایت می‌کنند. بنا بر آمارهای سازمان ملل، در نتیجه ناآرامی‌های سوریه بیش از یکصد هزار نفر کشته و در مجموع ۷ میلیون و ۸۰۰ هزار تن دیگر آواره و بی خانمان شده‌اند. کمیساریای عالی سازمان ملل در امور پناهندگان، در بیانیه اخیر خود اعلام کرد که شمار پناهجویان سوری که از نزاع این کشور گریخته‌اند، به ۲ میلیون تن رسیده است. سازمان ملل اخیرا درباره وضعیت انسانی در سوریه هشدار داده و گفته است که بیش از ۹ میلیون تن به سبب بحران موجود در این کشور عربی به کمک فوری نیاز دارند.