شورشیان مسلح سوریه پس از چند روز نبرد به سوی مرکز شهر مسیحی‌نشین معلولا حرکت کرده‌اند.
خبرگزاری رسمی سوریه، سانا، گزارش داد شبه‌نظامیان از جمله گروه تروریستی جبهه النصره که وابسته به القاعده است، به صومعه ارتدکسی تقلا در مرکز شهر معلولا حمله کردند. بر اساس این گزارش، شورشیان غیر مسلح چند زن راهبه در این صومعه را به گروگان گرفتند. صومعه ارتدکسی تقلا محل زندگی ۴۰ راهبه و کودک یتیم است. با توجه به جنایت‌های گذشته، نیروهای امنیتی و ناظران امکان خشونت علیه ساکنان این شهر تاریخی را منتفی نمی‌دانند. در همین حال، منابع می‌گویند که شبه‌نظامیان پس از پنج روز درگیری وارد شهر معلولا شدند، حال آن که نیروهای امنیتی شهرهای قرع و دیر عطیه را پس گرفتند و در حال حاضر نیز برای در دست گرفتن مجدد کنترل شهر نبک با شبه‌نظامیان در نبرد هستند. شهر زیبای معلولا به عنوان نماد حضور باستانی مسیحیان در سوریه تلقی می‌شود. ناآرامی‌های خونین از سال ۲۰۱۱ گریبان‌گیر سوریه است. بر اساس گزارش‌ها، غرب و هم‌پیمانان منطقه‌ای آن به ویژه قطر، عربستان سعودی و ترکیه از شبه‌نظامیان سوریه حمایت می‌کنند. بر اساس آمار سازمان ملل متحد، در نزدیک به سه سال ناآرامی و درگیری‌های مسلحانه در سوریه، بیش از ۱۰۰ هزار نفر جان خود را از دست داده‌و میلیون‌ها نفر نیز بی‌خانمان شده‌اند. همچنین، سازمان ملل همواره ضمن هشدار درباره وخامت شرایط انسانی در سوریه اعلام کرده است که بیش از ۹ میلیون نفر از مردم این کشور به علت مشکلات ناشی از بحران جاری به کمک‌های فوری نیازمند هستند. از سوی دیگر، بر اساس گزارشی که این نهاد بین‌المللی ۱۵ مهر (۷ اکتبر) منتشر کرد، بیش از ۴ میلیون سوری در سال ۲۰۱۴ مجبور به ترک خانه‌های خود خواهند شد.