رهبر القاعده با اعلام این که جبهه النصره حامل پرچم این گروه در درگیری‌های سوریه است به شاخه القاعده در عراق دستور داده است به مداخله در سوریه پایان دهد.
سخنان ایمن الظواهری روز جمعه (۱۷ آبان) در قالب یک نوار صوتی از شبکه الجزیره پخش شد. رهبر القاعده افزود جبهه النصره تنها شاخه این شبکه در سوریه است که وظیفه گزارش‌دهی به «فرماندهی عمومی» را به عهده دارد و تحت رهبری شاخه القاعده در عراق فعالیت نمی‌کند. ظواهری تاکید کرد :«(گروه) دولت اسلامی عراق و شام باید منسوخ شود و دولت اسلامی عراق به کار خود ادامه دهد.» وی افزود ابو بکر البغدادی، رهبر القاعده در عراق «با تشکیل جبهه اسلامی عراق و شام بدون کسب اجازه از ما یا حتی اطلاع دادن به ما مرتکب اشتباه شده است.» اختلاف بین شاخه‌های القاعده در ماه آوریل و زمانی مطرح شد که البغدادی ادعا کرد جببه النصره با شاخه القاعده تحت نظر وی در سوریه متحد شده است. با این وجود، ابو محمد الجولانی، فرمانده جبهه النصره ضمن تکذیب این ادعا بر وفاداری خود به الظواهری تاکید کرد. در این نوار صوتی همچنین نامه‌ای را که گفته می‌شود در ماه ژوئن از سوی الظواهری نوشته شده بود تایید شد. این نامه خطاب به رهبران شاخه‌های القاعده در عراق و سوریه نوشته شده بود. جبهه النصره در ژانویه ۲۰۱۲ تاسیس شد. این گروه در بسیاری از بمب‌گذاری‌های خونین سوریه که هم غیرنظامیان و هم موسسات دولتی را در سراسر این کشور هدف قرار می‌دهد دست داشته است. ناآرامی‌های خونین از سال ۲۰۱۱ گریبان‌گیر سوریه است. این در حالی است که طبق یک گزارش جدید فاش شد عربستان سعودی در چارچوب بخشی از یک اعمال فشار جدید برای سرنگونی دولت بشار اسد، رئیس جمهور سوریه در حال آموزش دادن به شورشیان مورد حمایت خارج است. به گزارش مجله فارین پالیسی Foreign Policy عربستان سعودی به همراه اردن، امارات متحده عربی و فرانسه برای تقویت شورشیان سوری در حال اتخاذ سیاست جدیدی هستند. سایر گزارش‌ها حاکی از آن است که آژانس اطلاعات مرکزی امریکا (سیا)، عربستان سعودی و اردن تنها در سال ۲۰۱۳ حدود ۶۰۰ تن سلاح برای شورشیان سوریه ارسال کرده‌اند. طبق آمارهای سازمان ملل تا کنون بیش از ۱۰۰ هزار نفر در ناآرامی‌های سوریه جان خود را از دست داده‌اند و میلیون‌ها نفر نیز آواره شده‌اند.