با وجود انتقادات سازمان‌های حقوق بشری، رژیم بحرین از استفاده از گاز اشک‌آور علیه معترضان دفاع کرده است.
خبرگزاری رویترز، روز شنبه گزارش داد که در بیانیه‌ای که توسط سخنگوی یکی از مقامات دولتی در بحرین منتشر شده، آمده است: «گاز اشک‌آور، غیرکشنده است و آن در صورت اقتضا و متناسب با شرایط توسط پلیس استفاده می‌شود و این کار مطابق با قوانین است و پلیس بحرین به همه استانداردهای بین‌المللی در مورد نوع برخورد با معترضان کاملا پایبند است.» در ادامه این بیانیه آمده است: «نیروهای پلیس بحرین، از نیرویی که به طور قانونی مجاز به استفاده از آن هستند، نیز کمتر استفاده می‌کنند.» در ۱۶ اکتبر، گروه دیدبان بحرین، اسنادی را فاش کرد که نشان می‌داد رژیم آل خلیفه در صدد خرید یک میلیون و ششصد هزار قوطی حاوی مواد آتش‌زا به همراه نارنجک‌های بی‌حس کننده است. برخی از فعالان و گروه‌های حقوق بشری، استفاده بیش از حد از گاز اشک‌آور توسط نیروهای تحت حمایت عربستان سعودی را محکوم کرده و گفته‌اند که این نیروها، کپسول‌های آتش را به طور مستقیم در میان معترضان و یا اماکن سربسته از قبیل خانه‌ها و اتومبیل‌ها می‌اندازند. پروفسور دامیان مک کورماک، جراح ارتوپد ایرلندی که عضو یک گروه حقوق بشری در مورد بحرین نیز هست، در ماه ژوئن در یک کنفرانس مطبوعاتی در سوئیس اظهار داشت: «گاز سی‌اس از آنجا که در بحرین، به طور غیراصولی استفاده می‌شود، قطعا کشنده است. این گاز به دلیل استفاده بیش از حد کشنده است و غلظت آن در داخل اتاق بسیار بالا می‌رود و شرایط کشنده‌ای را به وجود می‌آورد، چرا که اصلا قرار نبوده است که از این گاز در فضای بسته استفاده شود.» در ماه مارس ۲۰۱۲، کمیساریای عالی حقوق بشر سازمان ملل گفت که تعدادی از معترضان بحرینی و تماشاگران به دلیل استنشاق گاز اشک‌آور در این جزیره کوچک حاشیه خلیج فارس درگذشته‌اند. در همین حال، روز شنبه، تظاهرات ضدرژیم در چندین منطقه بحرین از جمله روستای بنی جمره در شمال غربی و روستای کرزکان در غرب منامه برگزار شد و معترضان خواستار سرنگونی رژیم بودند. در بنی جمره، مردم به خیابان‌ها ریختند تا به کشته شدن یک نوجوان توسط نیروهای بحرینی اعتراض کنند. از اواسط ماه فوریه ۲۰۱۱، هزاران نفر از معترضان دموکراسی‌خواه، تظاهرات متعددی در خیابان‌های بحرین برگزار کرده و از خاندان آل‌خلیفه خواستند که قدرت را واگذار کنند. در ۱۴ مارس، نیروهایی از عربستان سعودی و امارات متحده عربی، به این کشور وارد شدند تا با رژیم بحرین در سرکوب اعتراضات مسالمت‌آمیز کمک کنند. به گزارش منابع محلی، تعداد زیادی از مردم کشته و صدها نفر نیز دستگیر شده‌اند. پزشکان حقوق بشر می‌گویند که پزشکان و پرستاران بسیار زیادی در بحرین بازداشت، شکنجه و حتی ناپدید شده‌اند، تنها به این دلیل که آن‌ها مدارکی از جنایات مرتکب شده توسط مقامات، نیروهای امنیتی و پلیس ضد شورش در سرکوب معترضان ضد دولتی در اختیار داشتند.