مسعود بارزانی، رئیس منطقه خودمختار کردستان عراق می‌گوید که نیروهای خود را برای حمله به شبه‌نظامیان در سوریه که با کردها می‌جنگندآماده کرده است که این در تلاش برای حفاظت از کردها است.
بارزانی در یک مصاحبه با خبرگزاری فرانسه گفت: «ما در مورد انجام حمله به این جنایتکاران تروریست در هر کجا که هستند، هیچ تردیدی به خود راه نمی‌دهیم.» وی در ادامه افزود: «وظیفه ما این است که اگر بتوانیم از کردها محافظت کنیم.» در یک حمله مرگبار نادر به دفتر مرکزی خدمات امنیتی در اربیل، پایتخت منطقه کردنشین که در ۲۹ سپتامبر توسط شبه‌نظامیان اتفاق افتاد، هفت کشته برجای گذاشت. با این حال، بارزانی، میان حمله به شبه‌نظامیان و وارد شدن به جنگ داخلی در سوریه، تمایز قائل شد. او گفت: «نظر ما این است که کردها باید با همان فاصله از همه گروه‌های دخیل در درگیری بایستند.» وی در ادامه افزود: «مردم کرد مجبور نیستند که در این جنگ وارد شوند.» بارزانی همچنین اذعان کرد که کردستان عراق، کردهای سوریه را برای دفاع از جوامع خود آموزش داده است. وی خاطرنشان کرد: «یک تعداد از جوانان آموزش دیده‌اند، اما آن‌ها، واقعا قصد ورود به جنگ داخلی در سوریه را ندارند.» کردها در سوریه، ده درصد جمعیت این کشور را تشکیل می‌دهند و آن‌ها، عمدتا در بخش شمالی این کشور متمرکز شده‌اند. سوریه از سال ۲۰۱۱، ناآرامی‌های مرگباری را تجربه می‌کند. گزارش‌ها، نشان می‌دهد که قدرت‌های غربی و متحدان منطقه‌ای آن از جمله، قطر عربستان سعودی و ترکیه از شبه‌نظامیان فعال در داخل این کشور حمایت می‌کنند. براساس گزارش سازمان ملل، از آغاز خشونت‌ها در سوریه، بیش از صدهزار نفر کشته و میلیون‌ها نفر نیز آواره شده‌اند.