گزارش‌های ضد و نقیض از احتمال کشته شدن بنیان‌گذار نیروهای موسوم به ارتش آزاد سوریه در عملیات ارتش در استان لاذقیه در غرب این کشور حکایت می‌کند.
به گزارش روزنامه الاخبار چاپ لبنان، ریاض الاسعد در جریان عملیات نظامی نیروهای دولتی سوریه بر ضد شبه‌نظامیان مورد حمایت خارج در روستایی در لاذقیه کشته شد. این روزنامه افزود شماری از سران ارتش آزاد سوریه نیز در این درگیری‌ها کشته شدند. این در حالی است که به گفته سایر منابع، ریاض الاسعد در درگیری با نیروهای ارتش سوریه زخمی و برای مداوا به ترکیه منتقل شد. اسعد در ۲۵ مارس در اثر انفجار در مسیر خودروی خود به شدت زخمی شد. وی در هنگام این حادثه در حال گشتزنی در منطقه میادین بودکه در آن زمان کنترل آن در اختیار شبه‌نظامیان معارض دمشق قرار داشت. وی بلافاصله برای درمان به ترکیه منتقل شد و پای راستش نیز به علت شدت جراحات قطع شد. اسعد که از مهندسان سابق نیروی هوایی سوریه است در جولای ۲۰۱۱ از ارتش جدا شد. وی یک ماه بعد در ترکیه، ارتش آزاد سوریه را پایه گذاری کرد. نیروهای دولتی سوریه اخیرا با اجرای عملیات‌های پاکسازی موفقیت آمیز در سراسر این کشور، خسارات سنگینی به شبه‌نظامیان وارد کرده‌اند. ناآرامی‌های خونین از سال ۲۰۱۱ گریبان‌گیر سوریه است. بر اساس گزارش‌ها، غرب و هم‌پیمانان منطقه‌ای آن به ویژه قطر، عربستان سعودی و ترکیه به منظور براندازی دولت بشار اسد، رئیس جمهور سوریه از شبه‌نظامیان معارض دمشق در این کشور حمایت می‌کنند. طبق اعلام سازمان ملل، از زمان آغاز ناآرامی ها در سوریه، تاکنون بیش از یکصد هزار نفر کشته و در مجموع ۷ میلیون و ۸۰۰ هزار نفر بی خانمان و آواره شده‌اند.