بر اساس گزارش‌ها، تروریست‌های وابسته به القاعده در سوریه کنترل شهر مسیحی‌نشین معلولا را در اختیار گرفته‌اند.
به گفته گروه به اصطلاح ناظران حقوق بشر سوریه و ساکنان شهر تاریخی معلولا، در ۷۰ کیلومتری شمال شرقی دمشق پایتخت سوریه، شبه‌نظامیان کنترل کامل شهر را در اختیار گرفته‌اند. این گروه که مقر آن در لندن است گزارش داد شبه‌نظامیان در حمله شبانه به معلولا، نیروهای ارتش سوریه را مجبور کردتد تا این شهر کوهستانی را ترک کنند. یکی از ساکنان این شهر که خواست نام او فاش نشود گفت: «شورشیان در معلولا هستند، در همه جای معلولا. نیروهای دولتی از معلولا خارج شدند.» این گزارش‌ها در حالی منتشر می‌شود که درگیری‌هایی در چند روز گذشته بین نیروهای ارتش سوریه و شبه‌نظامیان، عمدتا اعضای «جبهه النصره» وابسته به القاعده، در این شهر مسیحی رخ داده است. بسیاری از ساکنان این شهر پنج هزار نفر که به زیان آرامی صحبت می‌کنند با ورود شبه‌نظامیان که به کشتار اقلیت‌ها شهرت دارند، خانه‌های خود را ترک کرده‌اند. شهر معلولا برای شبه‌نظامیان که سعی می‌کنند کنترل مناطق مهم اطراف دمشق را در اختیار بگیرند، از اهمیت راهبردی ویژه‌ای برخوردار است. شبه نظامیان جبهه النصره ۱۳ شهریور (۴ سپتامبر) نیز به این شهر یورش بردند و یک هتل را تصرف کردند. لفاظی‌های جنگ طلبانه علیه سوریه پس از آن شدت گرفت که مخالفان حکومت سوریه ۳۰ مرداد (۲۱ اوت) ادعا کردند که نیروهای دولتی مواضع شبه نظامیان در مناطق عین ترما، زملکا و جوبر را هدف حمله شیمیایی قرار دادند که در پی این حمله بیش از هزار نفر کشته شدند. دمشق همواره این اتهام را رد کرده است. با این وجود، شماری از کشورهای غربی به وِیژه امریکا، فرانسه و انگلیس کمپینی تبلیغاتی را آغاز کرده‌اند تا اقدام نظامی علیه مردم سوریه را نزد جامعه بین‌الملل ترغیب کنند. ناآرامی‌های خونین از سال ۲۰۱۱ گریبان‌گیر سوریه است. بر اساس گزارش‌ها، غرب و هم‌پیمانان منطقه‌ای آن به ویژه قطر، عربستان سعودی و ترکیه از شبه‌نظامیان سوریه حمایت می‌کنند. از آن پس، رسانه‌ها و شبکه‌های خبری درباره طرح‌های امریکا برای حملات حساب‌شده که به شکل «حملات موشک کروز» گزارش می‌دهند. به گزارش سازمان ملل متحد، بیش از ۱۰۰ هزار نفر از زمان آغاز ناآرامی‌ها در این کشور کشته و هفت میلیون و ۸۰۰ هزار نفر نیز بی‌خانمان شده‌اند. همچنین، سازمان ملل در گزارش اخیر خود اعلام کرده است که نزدیک به چهار میلیون و ۲۵۰ هزار نفر از آغاز درگیری‌ها در سوریه بی‌خانمان شده‌اند. کمیساریای عالی پناهندگان سازمان ملل می‌گوید نزدیک به یک میلیون و ۸۰۰ هزار نفر از مردم سوریه در ۱۲ ماه گذشته از این کشور گریختند که به طور میانگین روزانه پنج هزار نفر از مرزهای سوریه وارد کشورهای همسایه شده‌اند.