ادوارد اسنودن، افشاگر امریکایی گفته است که اطلاعات خود را به رسانه‌های جریان اصلی امریکا ارائه نمی‌کند زیرا رسانه‌های این کشور از ترس «تنبیه شدن» مخاطبان خود را از دست داده‌اند.
اسنودن در یک مکاتبه از طریق پست الکترونیک با پیتر ماس، روزنامه‌نگار اظهار داشت که رسانه‌های امریکا از زمان رویدادهای یازده سپتامبر، در مباحث رفتارهای افراطی دولت‌مردان این کشور خود را درگیر نکرده‌اند. نشریه نیویورک تایمز به نقل از اسنودن نوشته است، «پس از یازده سپتامبر بسیاری از مهم‌ترین رسانه‌های خبری در امریکا نقش خود را در نظارت بر قدرت و مسئولیت روزنامه‌نگاری در به چالش کشیدن رفتارهای ناعادلانه دولت نادیده گرفته‌اند؛ آن‌ها در شرایط ملی‌گرایی افراطی از این که وطن فروش به نظر برسند و از سوی بازار عرضه تنبیه شوند می‌ترسند.» وی افزوده است، «از منظر تجارت، این یک راهبرد مبرهن و روشن است اما آن چه که بهره موسسات را بالا می‌برد، به دست آوردن دل اذهان عمومی است.» اسنودن در این مکاتبه توضیح داده است چگونه تصمیم گرفت تا اطلاعات خود را از طریق لورا پویتراس، مستندساز امریکایی به عنوان واسطه وی، به گلن گرینوالد، روزنامه‌نگار امریکایی شاغل در روزنامه انگلیسی گاردین برساند. این افشاگر امریکایی اظهار داشت، «لورا و گلن از معدود کسانی هستند که در این دوران بدون هراس مطالب بحث‌برانگیز را منتشر می‌کنند حتی اگر مورد انتقاد شخصی قرار بگیرند.» اسناد منتشر شده توسط اسنودن از برنامه‌های جاسوسی اجرا شده از سوی دولت امریکا از جمله برنامه جمع‌آوری اطلاعات مردم سرتاسر دنیا از روی سرورهای اینترنتی مستقر در امریکا پرده برداشته است. مقامات امریکایی و نیز باراک اوباما، رییس جمهور امریکا به تکرار از جاسوسی گسترده دولت دفاع کرده و مدعی شده‌اند که این اقدام برای دفاع از امریکایی‌ها در برابر به اصطلاح «حملات تروریستی» انجام شده است. این در حالی است که افشاگری‌های اسنودن درباره برنامه‌های جاسوسی گسترده امریکا، بحث‌های جدی و همچنین موجی از ‌اعتراضات را در داخل و خارج این کشور به همراه داشته است. ادوارد اسنودن، افشاگر برنامه‌های جاسوسی سازمان امنیت ملی امریکا در تاریخ یک آگوست (۱۰ مرداد) پناهندگی موقتی را از روسیه دریافت کرده است. اسنودن افشاگر، نخست امریکا را به مقصد هنگ کنگ ترک کرد و سپس روانه روسیه شد. وی مدتی را در محوطه ترانزیت فرودگاه مسکو اقامت داشت و یک ماه پس از آن روسیه پناهندگی یک ساله‌ای را به وی اعطا کرد.