انگلیس در بحبوحه تنش فزاینده بین لندن و مادرید بر سر مالکیت جبل‌الطارق قرار است تعدادی از کشتی‌های جنگی خود را به این منطقه اعزام کند.
برپایه گزارش‌ها، گروه موسوم به نیروهای واکنش سریع سلطنتی انگلیس به همراه دو ناو هواپیمابر «اچ ام اس ایلیوستریوس» و دو ناوچه روز دوشنبه (۱۲ اوت) برای استقرار چهار ماهه عازم مدیترانه خواهند شد. این اقدام انگلیس پس از صف‌آرایی دیپلماتیک این کشور با اسپانیا بر سر مالکیت جبل‌الطارق صورت می‌گیرد. این در حالی است که وزارت دفاع انگلیس ادعا می‌کند اعزام این نیروها از مدت‌ها پیش برنامه ریزی شده است و به تنش‌های اخیرِ به وجود آمده بین دو کشور ارتباطی ندارد. سخنگوی وزارت دفاع انگلیس گفت: «جبل‌الطارق پایگاهی راهبردی برای وزارت دفاع انگلیس است و ناوهای نیروی دریایی سلطنتی انگلیس نیز به عنوان بخشی از طرح معمول و منظم استقرار نیروها به آنجا اعزام می‌شود.» اعزام کشتی‌های جنگی به جبل‌الطارق در پی هفته‌ها تنش فزاینده بین مادرید و لندن انجام می‌شود. این تنش پس از آن به وجود آمد که مقامات مرزی اسپانیا به سبب تفتیش خودروهایی که سعی داشتند به این کشور وارد شوند، ۶ ساعت آنها را معطل کردند. این اقدام خشم لندن و وزارت خارجه‌ی انگلیس را برانگیخت، به طوری که آنان به طور رسمی اعتراض خود از این موضوع را به سفیر اسپانیا در لندن اعلام داشتند. ماه‌گذشته زمانی که مقامات جبل‌الطارق طرح خود را برای ساخت یک صخره‌ی مصنوعی در دریا اعلام کردند تنش بین اسپانیا و این منطقه بالا گرفت. این در حالی است که مقامات اسپانیا اعلام کردند این صخره مانع از ورود قایقی‌های ماهیگیری این کشور خواهد شد. جبل‌الطارق در سال ۱۷۱۳ از سوی انگلیس اشغال شد و از آن زمان مورد مناقشه‌ی لندن و مادرید بوده است. سازمان ملل این منطقه راهبردی که مشرف به ورودی اقیانوس اطلس به دریای مدیترانه قرار دارد را در فهرست مناطق در انتظار برای استعمارزدایی قرار داده است.