دولت آنگلا مرکل، صدر اعظم آلمان بدلیل فروش کم سابقه تسلیحات نظامی به کشورهای عرب حاشیه خلیج فارس، علیرغم کارنامه ضعیف حقوق بشر آنها، آماج انتقادات قرار گرفته است.
یان ون آکن، یکی از اعضای چپگرای پارلمان آلمان گفت: «آنگلا مرکل نشان داده است که ابدا در برابر صادرات سلاح، توانایی خویشتنداری ندارد.» وی افزود: «مرکل طوری عمل می‌کند که گویی هرگز چیزی به نام بهار عربی وجود نداشته است.» به گزارش روزنامه آلمانی زوددویچه تسایتونگ، برلین صادرات سلاح به ارزش ۸۱۷ میلیون یورو (۱ میلیارد دلار) به شش دولت شورای همکاری خلیج فارس را تصویب کرده است. کشورهای عضو این سازمان عربی شامل بحرین، کویت، عمان، قطر، عربستان سعودی و امارات متحده عربی می‌شوند. همچنین بر اساس گزارش این روزنامه آلمانی قطر ۶۳۵ میلیون یورو سلاح که طبق گزارش‌ها شامل ۶۲ تانک لئوپارد۲ و ۲۴ خمپاره انداز توپخانه‌ای هویتزر می‌شود، خریداری کرده است. بر اساس گزارشی که روزنامه زوددویچه تسایتونگ در ۲۲ فوریه منتشر کرد، صادرات سلاح از سوی آلمان به کشورهای عرب حاشیه خلیج فارس در سال ۲۰۱۲ میلادی به ۱ میلیارد و ۴۲۰ میلیون یورو رسید. عربستان سعودی در سال گذشته میلادی بزرگترین وارد کننده سلاح‌های ساخت آلمان در بین کشورهای عضو شورای همکاری خلیج فارس بوده است. این کشور حدود ۱ میلیارد و ۲۴۰ میلیون یورو سلاح از آلمان خرید. کشور اروپایی آلمان سومین صادرکننده بزرگ سلاح بعد از امریکا و روسیه است. بنا به اعلام سازمان عفو بین الملل، سلاح‌های ساخت آلمان شامل سلاح‌های گرم کوچک، مهمات و خودروهای نظامی به طور عمده جهت سرکوب اعتراضات مسالمت آمیز در خاورمیانه و آفریقای شمالی به کار گرفته شده‌اند.