افغانستان در کشت، تولید و قاچاق مواد مخدر مقام اول را در دنیا دارد اما این بار زعفران این کشور در سال 2013 مقام نخست انستیتو بین‌المللی ذائقه و کیفیت زعفران را از آن خود کرده است. «آیسا» یا اداره حمایت از سرمایه‌گذاری در افغانستان اخیراً با انتشار گزارشی اعلام کرده است که زعفران افغانستان در سال 2013 توانسته مقام نخست را در رده‌بندی سازمان بین‌المللی ذائقه و کیفیت به دست آورد. انستیتو جهانی ذائقه و کیفیت، با اعطای مقام اول به زعفران افغانستان اظهار امیدواری کرده است که این فرآورده بتواند جایگزین کشت و تولید مواد مخدر در افغانستان شود. در حال حاضر یک کیلوگرم زعفران افغانستان در بازارهای جهانی حدود 2000 دلار و در بازارهای افغانستان یک کیلوگرم زعفران قبل از فرآوری و بسته‌بندی از 1500 تا 1800 دلار به تناسب کیفیت آن قیمت دارد. هرچند تلاش می‎شود که زعفران جای کشت «خشخاش» را در افغانستان بگیرد و در برخی ولایت‎ها کشت زعفران افزایش یافته، اما افغانستان هنوز هم تولید کننده اول مواد مخدر در سطح جهان است. در حال حاضر در 14 ولایت افغانستان اتحادیه‎های زعفران‌کاران و تولیدکنندگان زعفران وجود دارد. تقاضا برای تهیه پیاز زعفران در افغانستان به شکل روز افزونی در حال به افزایش است و مقامات این کشور می‎گویند از اسپانیا و برخی کشورهای دیگر پیاز زعفران را برای کشاورزان افغان تهیه می‎کنند و تولید داخلی پیاز این کشور نیز بیشتر شده است. وزارت تجارت و صنایع افغانستان نیز اعلام کرده است: شرکت «افغان زعفران» که در بخش‎های کشت، تولید، فرآوری و بسته‌بندی زعفران فعالیت دارد، بزرگترین شرکت تولید زعفران افغانستان است که به قاره‎های مختلف از جمله اروپا صادرات دارد. در مزارع زعفران افغانستان نیز بیشتر زنانی کار می‎کنند که از نظر مالی فقیر هستند و این مسئله به اقتصاد و معیشت خانواده‌‌های افغان کمک می‌کند. به دلیل این که چیدن گل زعفران و جداسازی زعفران از میان گل آن کار ظریفی است، شرکت‎های تولید کننده ترجیح می‌دهند زنان را استخدام کنند و تنها شرکت افغان زعفران دست‌کم1500 کارمند زن دارد. بر اساس آمار ارائه شده، سال جاری تنها در ولایت هرات 700 هکتار زمین زعفران کشت شده که حاصل آن دست کم ۳ هزار کیلوگرم زعفران خواهد بود. زعفران به یکی از اقلام صادراتی مهم افغانستان تبدیل شده و تلاش‎ها در این مورد که کشت زعفران جایگزین کشت خشخاش در این کشور شود ادامه دارد، کشتی که افغانستان را در جامعه بین‌المللی با انتقادهای زیادی روبرو کرده است. وزارت زراعت و آبیاری افغانستان برای ترویج این کشت برنامه‎های مختلفی دارد و در تازه‌ترین مورد برای 200 نفر از کشاورزان سراسر افغانستان زمینه آموزش و کشت زعفران فراهم شده است. قرار است این افراد پس از به دست آوردن پیاز زعفران و آغاز به کشت این گیاه، داشته‌های خود را با دیگر کشاورزان منطقه سهیم کنند.