محمد رضا عارف درپی درخواست کتبی سید محمد خاتمی، رهبر اصلاحات، از نامزدی یازدهمین دوره ریاست جمهوری ایران کناره‌گیری کرد.
عارف، کاندیدای انتخابات ریاست جمهوری یازدهم شام‌گاه روز دوشنبه (۱۰ ژوئن، ۲۰ خرداد) با انتشار بیانیه اینترنتی از ادامه حضور در عرصه انتخابات ریاست‌جمهوری انصراف داد. متن کامل اطلاعیه عارف به شرح زیر است: ملت شریف ایران با اهدا سلام و درود غروب دوشنبه بیستم خرداد ماه، مرقومه‌ای از جناب آقای سید محمد خاتمی دریافت نمودم. ایشان طی این نامه در مقام رهبری اصلاحات، ادامه حضورم را در صحنه انتخابات یازدهمین دوره ریاست جمهوری به مصلحت ندانسته‌اند. از آن‌جا که از ابتدای ورودم به عرصه انتخابات بارها بر موضع تمکین‌از اجماع با محوریت جناب آقای خاتمی تاکید نموده‌ام و همچنین بر اساس منشور اخلاق انتخاباتی منتشر شده توسط اینجانب، خود را متعهد به رعایت اخلاق و انجام تعهداتم می‌دانم، لذا با عنایت به نظر صریح جناب آقای خاتمی و تجارب انتخابات دو دوره گذشته ریاست جمهوری، انصراف خود را از ادامه رقابت‌های انتخاباتی‌اعلام می‌دارم. خلق صحنه‌های به یاد ماندنی توسط شما مردم سربلند در دوره فعالیت‌های انتخاباتی‌ام، عامل موثری برای حرکت در مسیر تحقق حماسه سیاسی و نشانی از شکل‌گیری یک پایگاه و سرمایه بزرگ اجتماعی است. اینجانب گذشتن از حق خویش به نفع ملت بزرگ و ایران سربلند را مصداق روشن اصلاح طلبی واقعی می‌دانم. از آن‌جا که اعتقاد دارم شرکت در انتخابات، هم حق و هم تکلیف است، از مردم همراه سرافراز ایران صمیمانه می‌خواهم با حضور پر شور در انتخابات ۲۴ خردادماه، عزت و بقای جمهوری اسلامی و عظمت ایران و خلق حماسه سیاسی را تداوم بخشند. در پایان از همه مردم عزیز کشورم برای همراهی بزرگوارانه‌شان تشکر می‌کنم و اعلام می‌دارم در همه شرایط در کنارشان خواهم ماند. ارادتمند شما محمدرضا عارف شامگاه بیستم خردادماه هزار و سیصد و نود و دو غلام‌علی حداد عادل، نماینده تهران در مجلس شورای اسلامی و عضو ائتلاف پیشرفت اصول‌گرایان در انتخابات ریاست جمهوری نیز روز دوشنبه (۱۰ ژوئن، ۲۰ خرداد) با انتشار بیانیه انصراف خود را از رقابت انتخاباتی اعلام کرد و گفت: با وجود کناره‌گیری از این رقابت برای پیروزی اصول‌گرایان در انتخابات از آنان حمایت خواهد کرد. با انصراف اخیر غلام‌علی حداد عادل و محمدرضا عارف، رقابت در انتخابات ریاست جمهوری ایران به شش نامزد دیگر از جمله سه نامزد اصول‌گرا  (محمدباقر قالیباف و علی اکبر ولایتی وسعید جلیلی)، یک نامزد اصلاح‌طلب  (حسن روحانی) و دو نامزد مستقل (محسن رضایی و محمد غرضی) محدود شده است.