رئیس جمهور سوریه می‌گوید، آینده این کشور را فقط مردم سوریه تعیین خواهند کرد و وی قصد ندارد تا پیش از انتخابات سال آینده میلادی کناره‌گیری کند.
بشار اسد، رئیس جمهور سوریه روز شنبه (۱۸ می، ۲۸ اردیبهشت) در دمشق در مصاحبه با روزنامه آرژانتینی «کلارین» Clarin و خبرگزاری دولتی آرژانتین موسوم به «تلام» Telam، کناره‌گیری را به منزله فرار دانست و گفت، در مقابل امریکا و غرب خواهد ایستاد و کناره‌گیری نخواهد کرد. اسد در واکنش به درخواست جان کری، وزیر امور خارجه امریکا تصریح کرد: «من نمی‌دانم آیا جان کری و یا هر فرد دیگری این اجازه را از مردم سوریه دریافت کرده است که به جای آنان درباره کنار رفتن یا ماندن یک نفر سخن بگوید.» وی تاکید کرد، تنها مردم سوریه هستند که در انتخابات ریاست جمهوری این کشور در سال ۲۰۱۴ می‌توانند بقا و یا عدم بقای یک نفر را تعیین کنند. در همین حال، رئیس جمهور سوریه ضمن استقبال از توافق جدید میان روسیه و امریکا برای یافتن راه‌حل سیاسی جهت پایان دادن به خشونت و بحران در این کشور عربی، ابراز امیدواری کرد، یک کنفرانس بین‌المللی برای کمک به توقف بحران سوریه تشکیل شود. رئیس جمهور سوریه تصریح کرد: دمشق از کنفرانس بین‌المللی آینده درباره سوریه موسوم به «ژنو۲» حمایت می‌کند، هرچند نسبت به نتایج این گفتگو تردید داریم. وی در عین حال درباره نیات واقعی واشنگتن ابراز بدبینی کرد و گفت: «ما معتقد نیستیم که بسیاری از کشورهای غربی واقعا خواهان راه‌حل در سوریه باشند؛ و فکر نمی‌کنیم نیروهایی که از تروریست‌ها حمایت می‌کنند به یافته راه حل برای این بحران تمایل داشته باشند.» اسد در مصاحبه روز شنبه خود بار دیگر ادعاهای برخی از کشورهای غربی مبنی بر استفاده ارتش سوریه از سلاح شیمیایی علیه گروه‌های مخالف و غیرنظامیان را تکذیب کرد و گفت: به ما می‌گویند در مناطق مسکونی از سلاح شیمیایی استفاده کرده‌ایم، اما اگر این سلاح‌ها علیه یک شهر یا روستا استفاده شده بود، نتیجه آن تنها ۱۰ تا ۲۰ کشته بود؟ این درست است؟ استفاده از سلاح شیمیایی یعنی مرگ هزاران یا ده‌ها هزار تن در هر دقیقه. چه کسی می‌تواند این مساله را پنهان کند؟ بشار اسد بار دیگر کشورهای غربی، ترکیه، عربستان و قطر را به هدایت معارضان و افراد مسلح متهم کرد و توقف حمایت آن‌ها از معارضان سوری را اولویت اصلی پیش از برگزاری گفت‌وگو‌های صلح دانست. وی تصریح کرد: آن چه در کشور سوریه اتفاق می‌افتد پیدایش گروه تروریستی بین‌المللی با حمایت کشورهای غربی، ترکیه، قطر و عربستان است. رئیس جمهور سوریه ضمن استقبال از تلاش‌های صورت‌گرفته برای برگزاری گفت‌وگو‌های صلح گفت، دولت‌های غربی به دنبال راه‌هایی برای برافروختن آتش بحران در سوریه هستند به جای این که آن را متوقف کنند. وی افزود دولت‌های غربی بدون توجه به تلفات و خسارات جنگ داخلی در سوریه به دنبال براندازی دولت وی هستند. بشار اسد در این مصاحبه تصریح کرد، نبود یکپارچگی میان هزاران گروه معارض به این معناست که سران معارض قادر نیستند مفاد یک آتش‌بس توافق شده مانند واگذاری سلاح‌ها را اجرا کنند. وی افزود: «آن‌ها (معارضان) موجودیت واحد ندارند؛ آن‌ها گروه‌ها و باند‌های متفاوت هستند؛ نه فقط چندتا بلکه صد‌ها مورد.»