٥سال پیش مقامات آمریکایی نقشه‌های جدیدی را برای حمله به شاخه تازه تاسیس شده القاعده در یمن که نشان داده بود یک دشمن قوی است طراحی کرد؛ نتیجه این برنامه‌ریزی‌ها دو سال پس از آن و در نیمه تابستان سال ۲۰۱۱ با آغاز ساخت یک پایگاه سری در بیابان‌های " الربع الخالی " در نزدیکی مرز یمن در عربستان مشخص گردید.
این پایگاه نظامی محرمانه که جهت استقرار پهپاد‌های آمریکا طراحی شده بود به پیشنهاد جان برنان رئیس "سیا" و لئون پانتا رئیس اسبق سیا و وزیر دفاع پیشین در بیابان‌های "ربع خالی" عربستان طوری ساخته شد که به واسطه هماهنگی با توپوگرافی منطقه و تپه‌های شنی آن استتار شده و از دید عکس‌های هوایی وسیع به دور بماند. بر اساس اطلاعات موجود عربستان با بررسی پیشنهاد اولیه آمریکا برای ساخت این پایگاه شروطی‌ را برای آن وضع کردند که یکی از آنها قرار داشتن مدیریت این پایگاه در دست عربستان و بهره برداری آمریکا از آن از طریق اتاق عملیات سرویس اطلاعات مرکزی خود در ریاض بود. پس از اتمام مراحل ساخت این پایگا و بهره برداری از آن، کشته شدن یکی از فرماندهان القاعده در یمن به نام "انور العولقی" که دارای تابعیت آمریکایی بود توسط هواپیماهای بدون سرنشین آمریکایی و افزایش تعداد عملیات پهپاد‌ها باعث شد تا محل برخاستن و استقرار این هواپیما‌ها مورد توجه قرار گیرید. پس از مدتی اطلاعاتی در این خصوص درز کرد که نشان می‌داد این هواپیماها از یک پایگاه محرمانه آمریکایی در صحرای ربع خالی در عربستان به پرواز درآمده و اقدام به بمباران اهداف خود در یمن می‌کنند. عکسهای ماهواره‌ای منتشر شده از این پایگاه نشان دهنده شباهت بسیار زیاد آن با پایگاه‌های آمریکایی در افغانستان و پاکستان است. رسانه‌های آمریکایی با انتشار این خبر پرده از یک معامله غیر رسمی میان عربستان و آمریکا برداشتند که بر اساس آن یک پایگاه آمریکایی محرمانه سه سال پیش در نزدیکی مرز یمن و عربستان بنا شده است. در همین راستا پایگاه خبری آمریکایی "وایرد" تصاویری محرمانه‌ای را از این پایگاه نظامی که دارای دو باند فرود است منتشر کرده بود. در این تصاویر همچنین آشیانه‌هایی دیده می‌شود که کارشناسان معتقدند بر اساس ابعاد آنها می‌توان گفت متعلق به هواپیماهای بدون سرنشین آمریکایی "پریداتور" هستند. همچنین وجود یک محوطه سیاه عجیب و وجود ده‌ها مخزن، سوالات زیادی را درخصوص ماهیت فعالیت‌های سری آمریکا در عربستان بوجود می‌آورد. واشنگتن پست نیز فاش کرد که اولین عملیات نظامی این پایگاه محرمانه در سپتامبر 2011 صورت گرفت که در آن پهباد‌های آمریکایی به یکی از فرماندهان القاعده در یمن انور العولقی که دارای تابعیت آمریکایی بود حمله کردند. این درحالی است که پیش از آن فرماندهی ستاد مشترک ارتش آمریکا در سال 2009 حمله به اهداف خود در خاک یمن را از یک پایگاه نظامی در جیبوتی آغاز کرده بود، در این دوره ارتش آمریکا با استفاده از هواپیماهای بدون سرنشین و جنگنده‌های خود بسیاری از نقاط خاک یمن را بمباران کرد. اعتراضات مردمی به حملات پهپاد‌های آمریکایی در یمن به دلیل اشتباه‌های پی درپی این حملات و برجای ماندن تلفات بسیار زیاد درمیان غیر نظامیان به شدت افزایش یافته است. در سال 2010 پهباد‌های آمریکایی "جابر الشبوانی" معاون یکی از استانداران، استانهای یمن را که برای مذاکره با القاعده و جلوگیری از وقوع حملات تروریستی با آنان دیدار کرده بود به عنوان یکی از رهبران القاعده شناسایی کرده و وی را کشتند. چندی پیش نیز در اشتباهی دیگر شلیک چندین موشک از سوی یک پهپاد آمریکایی به یک مراسم عروسی در مرکز این کشور منجر به کشته شدن دست‌کم 13 نفر شد. یکی از مقامات نظامی در این زمینه اعلام کرده بود که گزارش‌هایی ابتدایی حاکی از آن است که پهپاد این کاروان عروسی را با کاروان القاعده اشتباه گرفته است. از سوی دیگر مقامات عربستان سعودی سعی کردند تا با انتشار برخی تصاویر این پایگاه را که در بیابان‌های هم مرز یمن ساخته شده است یک فرودگاه دو منظوره استفاده نظامی و غیر نظامی نشان داده و اعلام کردند که ساکنان منطقه نیز از آن استفاده خواهند کرد. هم اکنون این پایگاه نظامی با نام فرودگاه مرزبانی "ام الملح" شناخته می‌شود.