بر اساس اسناد افشا شده از سوی ادوارد اسنودن، افشاگر امریکایی، آژانس امنیت ملی این کشور به طور مخفیانه از «کوکی‌های» مرورگر و داده‌های مکانی برای یافتن و ردیابی اهداف نظارتی استفاده می‌کند.
بر اساس اسناد جدیدِ مربوط به کنفرانس‌های داخلی آژانس امنیت ملی که از سوی اسنودن، پیمانکار سابق این سازمان منتشر شده است، آژانس امنیت ملی از همان ابزاری استفاده می‌کند که تبلیغ‌گران اینترنتی را قادر به ردیابی مشتریان برای ارائه تبلیغات بهتر می‌نماید. بر پایه این مدارک، آژانس فوق جاسوسی امریکا و همتای انگلیسی آن یعنی ستاد ارتباطات دولت (GCHQ) از پرونده‌ها و یا «کوکی‌های» کوچک که شبکه‌های تبلیغاتی برای شناسایی کاربران اینترنتی روی رایانه‌ها قرار می‌دهند، برای این منظور استفاده می‌کنند. به گزارش واشنگتن پست: «این کوکی‌ها افزون بر ردیابی بازدیدکننده‌های وب سایت، به آژانس امنیت ملی اجازه می‌دهند روابط یک شخص خاص را در میان انبوه اطلاعات اینترنتی انتخاب کند و نرم افزاری که قابلیت هک کردن رایانه شخص دارد را روی آن نصب کند.» مدافعان حفظ حریم شخصی کاربران از مدت‌ها پیش درباره به کارگیری سیستم نظارت ردیابی آنلاین از سوی شرکت‌ها برای شناسایی و هدفگیری مشتریان به واسطه تبلیغات ابراز نگرانی کرده‌اند. کریس هوفنیجل، مدرس دانشگاه در دانشکده حقوق برکلی می‌گوید: «در سطح گسترده، "ردیابی هرکس، در هر کجا برای تبلیغات" برابر است با "توانایی دولت برای ردیابی هرکس در هر کجا"...اجتناب از این امر دشوار است.» افزون بر این، اسنادی که به تازگی منتشر شده است، نشان می‌دهد، آژانس امنیت ملی همچنین از اطلاعاتی که به واسطه تبلیغات از اینترنت جمع‌آوری شده است برای کمک به مکان‌یابی تلفن‌های همراه هوشمند در سراسر جهان بهره می‌برد. بسیاری از برنامه‌های تلفن‌های همراه هوشمند که روی آیفون و دستگاه‌های اندروید اجرا می‌شود، و همچنین خود سامانه‌های اجرایی اپل و گوگل اغلب بدون ارائه هیچگونه هشدار مشخص به مالک تلفن، مکان آن را ردیابی می‌کنند. چنانچه روزنامه واشنگتن پست هفته گذشته گزارش کرد، این اطلاعات جمع‌آوری شده از سوابق مربوط به بیش از ۵ میلیارد مورد ردیابی که این آژانس به طور روزانه انجام می‌دهد، خاص‌تر است.