مشاور امنیت ملی امریکا گفته است که کاخ سفید به دنبال برکناری بشار الاسد، رییس جمهور سوریه بوده و هم اکنون نیز در پی آن است.
سوزان رایس در گفت‌وگویی با فرید ذکریا در شبکه امریکایی CNN درباره مذاکرات بر سر تسلیحات شیمیایی سوریه اظهار داشت، «موضع امریکا شفاف بوده و هست و آن هم این است که بشار اسد باید برود.» وی افزود، «او خشونتی را بر کشور خود تحمیل کرده که در منطقه نیز گسترش یافته است؛ بنابراین دیدگاه غالب این است که هیچ آینده‌ای برای سوریه با بشار اسد متصور نیست.» رایس این سخنان را در پاسخ به پرسشی درباره این که چگونه واشنگتن می‌تواند هم‌زمان با هم‌کاری با بشار اسد برای از میان برداشتن تسلیحات شیمیایی و نیز تلاش برای سرنگونی او اقداماتی را انجام دهد ابراز داشته است. مشاور امنیت ملی کاخ سفید ادامه داد که قطعنامه آخر سازمان ملل که از میان بردن تسلیحات شیمیایی دمشق را هدف قرار داده است، تنها به بشار الاسد، رییس جمهور سوریه محدود نمی‌شود. وی اظهار داشت، «و اکنون، قطعنامه و توافقات درباره بشار اسد سخنی نمی‌گویند بلکه درباره نیازها و بایدهای دولت سوریه حرف می‌زنند. و این یک نکته بسیار مهمی است؛ این که در آینده نزدیک و یا دور دولت سوریه خود را بر سر توافقات و اجرای قطعنامه ملزم می‌بیند یا خیر. بنابراین، این تنها موضوع و مسئله بشار الاسد نیست.» هم‌چنین، رایس که پیش از این نماینده امریکا در سازمان ملل بوده است گفت که دولت باراک اوباما، هیچ گزینه‌ای را از پیش رو کنار نگذاشته و آماده است تا در صورت ناکارآمدی قطعنامه به طور یک‌جانبه به سوریه حمله کند.» سوزان رایس تصریح کرد، «اگر چنان‌چه رییس جمهور امریکا تصمیم بگیرد و الزامی پیش آید، به روشنی بر سر این اقدام ایستاده است. ما هیچ گزینه‌ای را نادیده نمی‌گیریم و باراک اوباما به عنوان فرمانده کل قوا، در جهت منافع امریکا اختیار اقدام را دارد تا در صورت لزوم از نیروی نظامی استفاده کند.» شورای امنیت سازمان ملل روز جمعه (۵ مهر) به اتفاق آراء قطعنامه‌ای را که استفاده از تسلیحات شیمیایی در سوریه را محکوم می‌کند، تصویب کرد و نابودی این تسلیحات را خواستار شد. این قطعنامه، در عین حال اقدام تنبیهی اتوماتیک علیه دولت بشار اسد، رئیس جمهور سوریه را در صورت عدم پایبندی آن به اجرای این قطعنامه خواستار نشده است. قطعنامه ضدسوری پس از چند روز مذاکرات فشرده میان امریکا و روسیه تصویب شد. دو طرف در باره فصل هفتم منشور سازمان ملل که استفاده از گزینه نظامی را مجاز می‌داند، اختلاف داشتند. اعضای غربی شورای امنیت برای تصویب قطعنامه‌ای که مجوز استفاده از گزینه نظامی علیه سوریه را بدهد، در تلاش هستند. این در حالی است که چین و روسیه با هر گونه حمله‌ای علیه سوریه مخالفند. روسیه و چین از ماه مارس سه قطعنامه شورای امنیت را که کشورهای اروپایی پیشنهاد داده بودند، وتو کرده‌اند. این قطعنامه‌ها اقدام نظامی علیه سوریه و تحریم‌دمشق را خواستار بودند. هم‌چنین نماینده سوریه در سازمان ملل از قطعنامه شورای امنیت سازمان ملل که خواهان نابودی تسلیحات شیمیایی سوریه شده است استقبال کرده و می‌گوید این قطعنامه بخش عمده‌ای از مسائل مورد نظر سوریه را دربرمی‌‌گیرد. بشار جعفری پس از نشست شورای امنیت سازمان ملل در جمع خبرنگاران از ترکیه، عربستان سعودی، قطر، فرانسه و امریکا خواست به این قطعنامه وفادار بمانند و از حمایت از شبه‌نظامیان معارض دمشق دست بردارند. لفاظی‌های جنگ‌طلبانه علیه سوریه پس از آن شدت گرفت که نیروهای مخالف مورد حمایت خارج، دولت بشار اسد را به حمله شیمیایی به پایگاه‌های شورشیان در ۲۱ آگوست در حومه دمشق متهم کردند. دمشق قویا اتهامات را رد کرده و می‌گوید، این حمله با هدف نشان دادن چراغ سبز برای تهاجم خارجی از سوی شورشیان انجام شد. گزارش بازرسان سازمان ملل درباره سوریه در ۱۶ سپتامبر منتشر شد. در این گزارش استفاده از گاز اعصاب سارین در حمله‌ای که ادعا شده بود در آن صدها نفر کشته شدند، تایید شد. تیم سازمان ملل در عین حال به عامل این حمله اشاره نکرد. سوریه از سال ۲۰۱۱ میلادی صحنه ناآرامی بوده است. گزارش های منتشره حاکی از آن است که قدرت‌های غربی و متحدان‌شان در منطقه به ویژه کشورهای قطر، عربستان سعودی و ترکیه از شورشیان فعال در خاک سوریه حمایت می‌کنند. کمیساریای عالی پناه‌جویان سازمان ملل در بیانیه‌ای اخیر خود گفت شمار آوارگان سوری که به دلیل ناآرامی مجبور به ترک خانه و کاشانه خود شده‌اند به دو میلیون نفر رسیده است.