اسناد جدید نشان می‌دهد که شبه‌نظامیان به زودی ممکن است قادر باشند پهپادهای سازمان سیا را که عملیات‌های نظارتی و تروریستی در پاکستان، افغانستان، یمن، سومالی و دیگر کشورها انجام می‌دهند، هدف‌گیری کنند.
واشنگتن پست با اشاره به اسناد فوق محرمانه سازمان اطلاعات امریکا، نوشته است که رهبری القاعده، مهندسینی برای پیدا کردن راه‌هایی برای سرنگون کردن، از کار انداختن و یا ربودن پهپادها از راه دور استخدام کرده‌اند. امریکا از هواپیماهای بدون سرنشین، برای هدف قرار دادن شبه‌نظامیان مظنون در کشورهای مختلف استفاده می‌کند، ولی گزارش‌های محلی و بین‌المللی حاکی از این است که غیرنظامیان، اصلی‌ترین قربانیان این حملات هستند. فرماندهان شبه‌نظامیان در حال حاضر امیدوارند که بتوانند به یک موفقیت در زمینه تکنولوژی دست یابند که بتوانند مبارزه خونبار پهپادها را مهار کنند. هواپیماهایی که در چند دهه گذشته هزاران نفر را کشته است که عمدتا از غیرنظامیان بوده‌اند. این اسناد نشان می‌دهد که گروه‌های شبه‌نظامی، استراتژی جدید خود را از سال ۲۰۱۰ آغاز کرده‌اند. این افشاگری‌ها براساس اسناد ارائه شده به واشنگتن پست، توسط ادوارد اسنودن افشاگر امریکایی تهیه شده است، فردی که اولین بار در ماه ژوئن برنامه‌های نظارتی جاسوسی امریکا را افشا کرد و پس از آن به هنگ کنگ و سپس روسیه فرار کرد و دولت مسکو به وی پناهندگی موقت داده است. اسناد مربوط به پهپادها تحت عنوان تهدیدات تجهیزات هوایی بدون سرنشین، خلاصه‌ای از ده‌ها ارزیابی اطلاعاتی ارسال شده توسط سازمان‌های جاسوسی امریکا از سال ۲۰۰۶ است. در زمان ریاست جمهوری باراک اوباما و جروج دبلیو بوش، رئیس جمهوری پیشین، از هواپیماهای بدون سرنشین، به صورت بسیار گسترده استفاده شده است. این در حالی است که واشنگتن ادعا می‌کند که از طریق این پهپادها شبه‌نظامیان را در بخش‌های دورافتاده چندین کشور از جمله پاکستان و افغانستان ردیابی کرده و به قتل می‌رسانند. با وجود این میزان بالای تلفات غیرنظامیان در این حملات منجر با واکنش منفی مردم کشورهای مورد هدف قرار گرفته توسط پهپادها علیه سیاست‌های امریکا مواجه شده است. به نوشته روزنامه واشنگتن پست، کارشناسان و مقامات حمل و نقل هوایی امریکا، اذعان کرده‌اند که پهپادها یک نقطه ضعف دارند و آن هم ارتباط‌های ماهواره‌ای و کنترل‌های از راه دور است که تنها از آن طریق خلبانان می‌توانند آن‌ها را از هزاران مایل دورتر هدایت کنند.