نماینده سابق کنگره امریکا گفته است حمله شیمیایی گزارش شده در سوریه یک عملیات «پرچم دروغین» است که احتمالا گروه‌های شبه‌نظامی مورد حمایت امریکا آن را اجرا کرده‌اند.
واشنگتن دولت بشار اسد، رئیس جمهور سوریه را به حمله شیمیایی به پایگاه‌های شبه‌نظامیان در ۲۱ آگوست متهم کرده است و خود را برای آنچه که یک پاسخ نظامی تلافی‌جویانه به این حمله می‌خواند آماده می‌کند. ران پاول در مصاحبه‌ای که اخیرا با شبکه فاکس نیوز انجام داد تاکید کرد :«ما واقعا درباره این که چه کسی از گازهای شیمیایی استفاده کرد اطمینان نداریم.» پاول افزود :« گروهی که احتمالا بیشترین منفعت را از این حمله می‌برد القاعده است. آنها از گاز شیمیایی استفاده کردند و عده‌ای از مردم را به کام مرگ فرستادند و بعد بشار اسد را در این زمینه مقصر جلوه دادند.» این نماینده جمهوری‌خواه سابق کنگره تصریح کرد مساله مداخله نظامی در سوریه مشابه سناریویی است که پیش از تهاجم سال ۲۰۰۳ به عراق مطرح شد و در آن امریکا رژیم صدام حسین را به داشتن یک برنامه فعال «تسلیحات کشتار جمعی» متهم کرد اما بعدها بی‌اعتباری این ادعاها ثابت شد. وی با اشاره به گزارش‌ها درباره استفاده از تسلیحات شیمیایی در سوریه خاطرنشان کرد :«فقط نگاه کنید پیش از جنگ عراق چه تعداد دروغ درباره صدام حسین به ما گفته شد. دروغ‌هایی که بیشتر جنبه تبلیغاتی داشت و این مساله همواره اتفاق می‌افتد. من فکر می‌کنم این یک (عملیات) پرچم دروغین است. من واقعا این طور فکر می‌کنم.» امریکا با انتشار گزارشی در روز جمعه (۸ شهریور) ادعا کرد دولت سوریه مسئول حمله شیمیایی در نزدیکی دمشق بوده است. دولت سوریه این اتهام را به شدت رد کرده است. باراک اوباما، رئیس جمهور امریکا که قبلا استفاده از تسلیحات شیمیایی را به عنوان «خط قرمز» توصیف کرده بود روز شنبه (۹ شهریور) از تصمیم خود برای حمله به سوریه خبر داد. با این وجود وی تاکید کرد درصدد کسب مجوز کنگره برای این حمله است.