گزارش‌های منتشر شده از پیشنهاد مخفی نفتی عربستان سعودی به روسیه برای جلوگیری از حمایت مسکو از دولت بشار اسد، رئیس جمهور سوریه خبر می‌دهند.
بر اساس گزارشهای منتشرشده، شاهزاده بندر بن سلطان، رئیس اطلاعات رژیم سعودی اوایل ماه جاری (آگوست ۲۰۱۳) در دیدار و گفت‌وگو با ولادمیر پوتین، رئیس جمهور روسیه در مسکو، این پیشنهادات را مطرح کرده است. رونوشت‌های نشست پوتین و شاهزاده سعودی که پشت درهای بسته برگزار شد، نخستین بار به رسانه‌های روسیه درز یافت . نسخه‌ای مشروح از این نشست در روزنامه لبنانی السفیر منتشر شده است. بر اساس این گزارش‌ها، پادمانیِ قراردادهایِ گازی روسیه و ائتلاف آن با اوپک از جمله پیشنهادهایی است که شاهزاده بندر در مشوق‌های متعدد خود به پوتین، مطرح کرده است. بندر همچنین متعهد شده است در صورت سرنگونی بشار اسد، رئیس جمهور سوریه، از پایگاه دریایی روسیه در این کشور عربی حفاظت کند. گزارش رسانه‌ها همچنین از پیشنهاد شاهزاده سعودی مبنی بر خرید تسلیحات روسیه بالغ بر ۱۵ میلیارد دلار، حکایت دارند. ریاض در قبال این پیشنهادات از مسکو می‌خواهد حمایت خود را از دولت سوریه کاهش دهد و بیش از این مانع تصویب قطعنامه‌های ضد سوری در شورای امنیت سازمان ملل نشود. این درحالی است که رئیس جمهور روسیه به این پیشنهادات واکنشی نشان نداده است. گزارش‌ها در حالی از پیشنهادات مخفی عربستان سعودی به روسیه پرده برداشته‌اند که تنش در خاورمیانه با ادعای حمله شیمیایی دولت سوریه به حومه دمشق و هشدارهای امریکا و متحدانش مبنی بر دخالت نظامی در این کشور عربی افزایش یافته است. مخالفان دولت سوریه که از حمایت برخی کشورهای خارجی برخوردارند، ادعا کرده‌اند، روز چهارشنبه (۲۱ آگوست، ۳۰ مرداد)، در پی حمله شیمیایی دولت سوریه به مواضع شبه‌نظامیان در مناطق عین ترما، زملکا و جوبر در حومه دمشق، حدود ۱۳۰۰ نفر کشته شده‌اند. این درحالی است که ارتش سوریه ادعای استفاده از سلاح‌های شیمیایی علیه شبه‌نظامیان تکفیری را ساختگی دانسته و تصریح کرده است، این ادعاها به منظور گمراه کردن گروه بازرسان تسلیحات شیمیایی سازمان ملل در سوریه و سرپوش گذاشتن بر تلفات شورشیان مطرح شده‌اند. دولت سوریه نیز اعلام کرده، این حمله شیمیایی در واقع در قالب یک عملیات پرچم دروغین از سوی شبه‌نظامیان صورت گرفته است. در همین حال، رهبران نظامی عربستان سعودی، قطر، ترکیه، انگلیس، فرانسه، آلمان، ایتالیا و کانادا به منظور بحث و تبادل نظر درباره ناآرامی‌های سوریه در اردن تشکیل جلسه داده‌اند. این درحالی است که سرگئی لاوروف، وزیر امور خارجه روسیه درباره هرگونه دخالت در سوریه بدون مجوز ِشورایِ امنیت سازمان ملل، هشدار داده و آن را «نقض جدی قوانین بین‌المللی» دانسته است.