مقام‌های امنیتی امریکا می‌گویند سازمان امنیت ملی این کشور محتویات ارتباطات اینترنتی خارجی شهروندان امریکایی را کنترل می‌کند.
روزنامه نیویورک تایمز، روز پنج‌شنبه (۱۷ مرداد، ۸ اوت) به نقل از مقام‌های امریکایی گزارش داد، سازمان امنیت ملی امریکا به شکلی سازمان‌یافته و بدون حکم قضایی، ایمیل‌های بسیاری از شهروندان امریکایی را رصد می‌کند. از زمانی که ادوارد اسنودن، پیمان‌کار پیشین سازمان امنیت ملی امریکا، اسناد محرمانه برنامه نظارت و کنترل این سازمان را افشا کرد، بحث درباره نقض حریم خصوصی شهروندان امریکایی و جاسوسی از ایمیل‌ها و مکالمه‌های تلفنی آن‌ها آغاز شده است. به گزارش نیویورک تایمز، مقام‌های امریکایی می‌گویند بر اساس «قانون فیسا» (قانون نظارت بر اطلاعات خارجی) نظارت و کنترل شهروندان این کشور امکان‌پذیر است. کنگره امریکا در این قانون تصویب کرد تا زمانی که یک شهروند امریکایی با یک فرد [مشکوک] خارجی در ارتباط باشد، نظارت و کنترل مکاتبات اینترنتی آن شهروند از خاک امریکا مجاز است. با این حال، بر اساس این قانون که در سال ۲۰۰۸ به تصویب رسید، شنود مکالمات تلفنی و ارتباطات صوتی اینترنتی شهروندان امریکایی مجاز نیست. همچنین نیویورک تایمز به نقل از جودیث امل، سخنگوی سازمان امنیت ملی امریکا نوشت که هدف از فعالیت‌های این سازمان جمع‌آوری اطلاعات از شهروندان امریکایی نیست، بلکه هدف کسب اطلاعات از «قدرت‌های خارجی و عاملان آن‌ها، سازمان‌های خارجی، اتباع خارجی یا تروریست‌های بین‌المللی است.» وی افزود: «سازمان امنیت ملی در انجام ماموریت خود تنها اطلاعاتی را جمع‌آوری می‌کند که به صراحت اجازه گردآوری آن داده شده است. افزون بر آن، فعالیت‌های این سازمان تنها در پاسخ به الزامات اطلاعاتی برای حفظ کشور و منافع آن انجام می‌شود.» با این حال، جمیل جعفر، یکی از نمایندگان ارشد اتحادیه آزادی‌های مدنی امریکا به نیویورک تایمز گفت که «این نظارت گسترده سمی برای آزادی‌ها در زمینه تحقیق و همکاری خواهد بود.» وی گفت افرادی که می‌دانند ارتباطات آن‌ها کنترل می‌شود، رفتار خود را تغییر خواهند داد. وی افزود: «این افراد پیش از بازدید از وب‌سایت‌های جنجالی، بحث درباره موضوع‌های جنجالی یا تحقیق درباره مسائلی که به لحاظ سیاسی حساس هستند، تردید خواهند کرد.» جعفر تصریح کرد: «شاید این تردیدها به لحاظ فردی بی‌اهمیت باشند، اما افزایش این تردیدها در جامعه روابط شهروندان با با یکدیگر و دولت را تغییر خواهد داد.»