وکیلِ ادوارد اسنودن، افشاگر فعالیت جاسوسی امریکا، ادعاهای اخیر سخنگوی کاخ سفید مبنی بر درخواست‌های «قانونی» جهت استرداد اسنودن از روسیه را رد کرده است.
«جی کارنی»، دبیر مطبوعاتی کاخ سفید، روز پنج‌شنبه (اول آگوست، ۱۰ مرداد) ضمن ابراز تاسف از موافقت روسیه با پناهندگی «ادوارد اسنودن»، افشاگر برنامه‌های جاسوسی امریکا، درخواست‌های امریکا برای استرداد اسنودن را «بسیار قانونی و شفاف» دانست. اناتولی کوچرنا Anatoly Kucherena، وکیل اسنودن، روز شنبه (۳ آگوست، ۱۲ مرداد)، این اظهارات را «بسیار کنایه‌آمیز» خواند و گفت: «از زمانی که من نماینده حقوقی (اسنودن) شدم، ما هم از طریق سفارت (امریکا) و هم شخصاً از طریق رسانه‌ها همواره درخواست کرده‌ایم--"لطفا، به قانونی که به ما امکان می‌دهد وی را به شما تحویل دهیم، به صراحت اشاره کنید."» وکیل اسنودن افزود، در تنها نامه رسمی اریک هولدر، دادستان کل امریکا که حاوی جزئیات موضع واشنگتن درباره اسنودن و برخی از نکات قانونی امریکاست، تقاضایی برای استرداد وی مطرح نشده است. کوچرنا تصریح کرد: «اگر هرگونه مبنای قانونی وجود داشت، آنان فورا چنین درخواستی را ارسال می‌کردند.» این اظهارات در حالی مطرح شدند که جان مک‌کین و لیندسی گراهام، سناتورهای جمهوری‌خواه امریکا روز پنج‌شنبه در بیانیه‌ای مشترک تصمیم کرملین برای اعطای پناهندگی به افشاگر امریکایی را «اقدامی خفت‌آور و تعمدی برای شرمساری امریکا و سیلی به صورت آمریکایی‌ها» دانسته‌اند. کوچرنا در واکنش به این گونه اظهارات افزود: «روسیه مستعمره امریکا نیست و نمی‌توان به ما دستور داد که "وی را به ما بدهید."» وی تهدیدهای مطرح شده مبنی بر تحریم مسکو در صورت مخالفت این کشور با استرداد اسنودن را بی‌اساس دانست و گفت: روسیه وظیفه بشردوستانه خود را به پایان رساند. «کمیته تخصیصات مجلس سنا»، ۲۵ جولای، به اتفاق آراء لایحه بودجه وزارت خارجه امریکا را با اصلاحیه پیشنهادی لیندسی گراهام سناتور جمهوری خواه، تصویب کرد تا با این شرط تهدید‌آمیز، روسیه را درباره پرونده اسنودن تحت فشار قرار دهد. کمیته مجلس سنا در این لایحه به مسکو هشدار داده است، در صورت اعطای پناهندگی به اسنودن با تحریم‌های احتمالی تجاری مواجه خواهد شد. به گفته کوچرنا، اسنودن بعد از دریافت مجوز ۱۲ ماهه اقامت در روسیه، فرودگاه «شرمتیفو» (Sheremetyevo) مسکو را ترک کرده و رسما به این کشور وارد شده است. اسنودن، پیمانکار پیشین اطلاعاتی امریکا از ۲۳ ژوئن، بعد از ترک هنگ‌کنگ و ورود به خاک روسیه در فرودگاه مسکو به سر برده است. وکیل روسی اسنودن همچنین گفته است، این افشاگر برنامه‌های جاسوسی امریکا در «مکانی امن» به سر می‌برد و به «دلایل امنیتی» از حضور در انظار عمومی اجتناب خواهد کرد، اما به زودی آماده خواهد بود با «نمایندگان رسانه‌ها ملاقات کند و شخصاً به هرگونه سؤال احتمالی پاسخ دهد.» وی افزود: «ادوارد می‌تواند هرگونه بلیط هواپیما یا قطار خریداری کند، اما به علت نداشتن گذرنامه بین‌المللی نمی‌تواند از مرز عبور کند.» کوچرنا در عین حال تصریح کرد، این پیمان‌کار سابق سیا «فعلاً قصد ندارد به خارج از کشور سفر کند.» ادوارد اسنودن، پیمانکار سابق سازمان امنیت ملی امریکا (ان.اس.ای/NSA)، اوایل ماه ژوئن، مدارکی را در اختیار رسانه‌ها قرار داد که نشان می‌دهد این سازمان در چند سال گذشته افزون بر شنود مکالمات تلفنی، فعالیت‌های اینترنتی شماری از شهروندان امریکایی و اتباع خارجی را تحت برنامه‌ای موسوم به «پریسم» (PRISM) زیر نظر داشته است. افشاگری اسنودن درباره فعالیت ان‌اس‌ای در جاسوسی، کنترل و نظارت پنهانی بر ارتباطات اینترنتی سراسر جهان از جمله دفاتر اتحادیه اروپا در امریکا و اروپا، خشم و اعتراض کشورهای اروپایی را به دنبال داشته است.