گروه‌های مسلح که معارض دولت بشار اسد در سوریه هستند، جنگی داخلی را که کشتار و درگیری‌های شدیدی در پی داشته، آغاز کرده‌اند.
این جنگ بعد از این آغاز شد که شبه نظامیان گروه وابسته به القاعده موسوم به «دولت اسلامی عراق و سوریه» یکی از فرماندهان عالی ارتش به اصطلاح آزاد سوریه به نام کمال حمامی را کشتند. این گروه در کنار جبهه النصره به دنبال این است که سیستمی شبه طالبانی را در سوریه اعمال کند. به گفته قاسم سعدالدین، سخنگوی ارتش به اصطلاح آزاد سوریه، حمامی با نیروهای «دولت اسلامی عراق و سوریه» در لاذقیه دیداری داشت تا طرح‌های دو گروه علیه ارتش سوریه را هماهنگ کند. با وجود این، در پی مناقشه ‌بر سر کنترل یک ایستگاه امنیتی در مرز سوریه - ترکیه، وی به ضرب گلوله کشته شد. کنترل این ایستگاه‌ها امری بسیار سودمند برای گروه‌های مسلح است زیرا آنها بواسطه قاچاق کالا در مرز، مالیات می‌گیرند. همچنین مسائل عقیدتی نیز احتمالا از دیگر عوامل این درگیری‌ بوده است. سابق بر این، گروه القاعده در سوریه، ارتش آزاد را «یک گروه مرتد» توصیف کرده بود. به گفته ناظران، گروه «دولت اسلامی عراق و سوریه» و جبهه النصره، دیگر گروه وابسته به القاعده، در جبهه مخالفان دولت در حال حاضر دست برتر را دارند. آنها منظم‌تر هستند و انگیزه‌هایشان از لحاظ ایدئولوژیکی بیشتر از ارتش آزاد است؛ ارتشی که بسیاری از یگان‌های آن غیر واقعی است یا اینکه دیگر نمی‌جنگند. هر دو گروه از کشور قطر و شبکه‌های بین المللی تروریستی سلاح دریافت کرده‌اند. آنها به دلیل حمله به اقلیت‌های مذهبی مانند علوی‌ها، شیعیان و مسیحیان و همچنین سنی‌هایی که با دیدگاه‌های افراطی آنها مخالفند، بدنام هستند. مبارزه بین گروه‌های مسلح منجر به کشته و زخمی‌شدن ده‌ها تن در شمال سوریه بویژه استان‌های لاذقیه و ادلب این کشور شده است. به شبه نظامیان گروه وابسته به القاعده در ادلب دستور داده شد که به مقر گروه موسوم به ارتش آزاد سوریه حمله کنند. بنابر گزارش نیویورک تایمز، «اعضای " دولت اسلامی عراق و سوریه " همچنین متهم هستند که سر دو نیروی ارتش آزاد سوریه را از بدن جدا کرده و سرهای از تن جدا شده را در کنار یک زباله دانی در میدانی در شهر الدانا رها کردند. این شهر در استان ادلب واقع است. این حمله بعد از این صورت گرفت که در جریان تظاهرات علیه " دولت اسلامی عراق و سوریه " درگیری‌هایی به وقوع پیوست که ۱۳ کشته به جا گذاشت.» سپس این درگیری‌ها از استان رقعه در شمال غربی سوریه به منطقه بوستان القصر در حلب، جایی که بخشی از آن توسط شبه نظامیان اشغال شده، گسترش پیدا کرد. به گزارش نیویورک تایمز، نیروهای القاعده در رقعه یکی از رهبران ارتش به اصطلاح آزاد سوریه به نام شیخ جاسم العوض را دستگیر کرده و برای ۲۵ روز وی را در انباری حبس کردند. العوض سپس موفق شد به ترکیه فرار کند. آنها همچنین به یک مرکز رسانه‌ای وابسته به ارتش آزاد حمله کرده و تجهیزات آن به ارزش ۵۰ هزار دلار را سرقت کردند. جمیل سیلو، یکی دیگر از افراد دستگیر شده توسط القاعده سوریه مورد ضرب و شتم قرار گرفت. وی می‌گوید، شبه نظامیان القاعده حتی ماشین آلان سد رود فرات را دزدیدند تا آنها را به خارج بفروشند. برخی از ناظران بر این باورند که تنش‌ها بین ارتش به اصطلاح آزاد سوریه و گروه‌های وابسته به القاعده در وهله اول به دلیل طمع رسیدن به قدرت و مسائل مالی افزایش پیدا خواهد کرد. به گزارش تایمز، این درگیری‌های داخلی «ضربه‌ای جدید به مخالفانی است که هرگز نتوانستند عملیات نظامی و غیرنظامی خود را متحد و یکپارچه کنند.» این درگیری‌ها همچنین عملیات مشترک آنها برای سرنگونی دولت سوریه را تضعیف خواهد کرد؛ دولتی که در جنگ دست برتر را بدست آورده است. درگیری بین این گروه‌ها آنها را مجبور خواهد کرد که در آن واحد در دو جبهه بجنگند و همه در سوریه می‌دانند که آنها قادر به چنین کاری نیستند. حامیان خارجی تروریست‌ها نیز به نوبه خود به شکل مذبوحانه‌ای در تلاش هستند تا با اقدامات اضطراری موقعیت جنگی شبه نظامیان را بهبود بخشند. سرکرده القاعده اخیرا از مردم سوریه درخواست کرده است که از تروریست‌ها حمایت کنند و جان مک‌کین سناتور امریکایی نیز با سفر به سوریه با گروهی از «شورشیان» دیدار کرد و حمایت خود را از جنبش آنها اعلام کرد - شورشیانی که بعدا مشخص شد آدم ربا و تروریست هستند. عربستان سعودی نیز انتقال سلاح به شورشیان را افزایش داده است. با وجود این، شکست این حامیان تروریسم آشکار شده است. فیصل مقداد، معاون وزیر امور خارجه سوریه اخیرا طی یک مصاحبه گفت، امریکایی‌ها «سلاح و پول در اختیار این گروه‌ها قرار داده‌اند اما ابدا هیچ کنترلی روی آنها ندارند. امریکا دو سال است که تلاش می‌کند مخالفان دولت را یکپارچه کند و اکنون شما می‌توانید نتیجه را ببینید: شکاف بیشتری بین آنها وجود دارد.»برخوردان نبودن از حمایت مردمی شورشیان اکنون آشکارا در حال شکست خوردن هستند و بخش عمده علت آن نداشتن پایگاه مردمی است. بنابه گزارش وبسایت ورلد تریبیون (worldtribune.com) ترکیبی از داده‌های جمع آوری شده توسط نیروهای امدادی در سوریه نشان می‌دهد که « ۷۰ درصد مردم سوریه از رژیم اسد حمایت می‌کنند. ۲۰ درصد دیگر بی‌طرف محسوب می‌شوند و ۱۰ درصد باقیمانده نیز از شورشیان اعلام حمایت کرده‌اند.» شایان ذکر است که ۷۰ درصد حامی اسد بیشتر اهل سنت هستند و این نشان می‌دهد مردم سوریه مخالف فرقه گرایی هستند. در حقیقت مردم سوریه از نیروهای تندرو که فهرست طویلی از جنایات جنگی، خشونت‌های فرقه‌ای، حمله به اماکن مقدس و تخریب امور زیربنایی را در کارنامه خود دارند، بیزار هستند. به گزارش رویترز، شبه نظامیان القاعده در حلب بعد از اشغال یک ایستگاه امنیتی در بوستان القصر دست به محاصره شهر زده و از ورود مواد غذایی و دارویی به بعضی از قسمت‌های آن جلوگیری کرده‌اند. زمانی که ساکنان محلی به این وضعیت اعتراض کردند، شبه نظامیان به روی آنها آتش گشودند. این درگیری‌ها دست کم یک کشته و چندین زخمی به جا گذاشت. یک روحانی مذهبی در پیامی ویدیویی خطاب به شورشیان گفت: «این یک انقلاب نیست. این بی‌عدالتی است.» همچنین افراد جوان در مناطق منبج و طابو در شمال حلب علیه تروریست‌ها تظاهرات کردند. در حقیقت، رفتار افراط گرایان مدت کوتاهی بعد از نفوذ آنها به حلب، ساکنین آن را به خشم آورد؛ شهری که از آن زمان به بعد شدیدا آسیب دید و ویران شد. زندگی ساکنان حلب در مناطقی که تحت اشغال شبه نظامیان است تبدیل به جهنم شده است. اکنون اعتراضات علیه تروریست‌ها در پی محاصره این شهر بیش از پیش شده است. به دلیل جنگ و محدودیت حمل و نقل، قیمت مواد غذایی اخیرا در سوریه افزایش پیدا کرده است. این کمبودها در مناطقی که تحت کنترل شبه نظامیان است، تنش‌ها را تشدید کرده است. در مناطق کردنشین، مردم هم اکنون در حال مبارزه با شبه نظامیان هستند تا آنها را از شهرها و روستاها بیرون کنند. اخیرا، درگیری‌هایی در شهر تل ابیض واقع در استان رقعه در نزدیکی مرز ترکیه بوقوع پیوست. گفته می‌شود این درگیری‌زمانی آغاز شد که شبه نظامیان محلی کرد پی بردند که گروه‌های شبه نظامی می‌خواهند یکی از پایگاه‌های آنها را با مواد منفجره تخریب کنند. کردها در اقدامی تلافی جویانه چندین تروریست از جمله یکی از رهبران گروه «دولت اسلامی عراق و سوریه» را ربودند. نیروهای کرد ۱۷ جولای شکستی را به جبهه النصره و گروه «دولت اسلامی عراق و سوریه» تحمیل کرده و آنها را از شهر راس العین واقع در استان حسکه بیرون راندند. دست کم ۱۹ تروریست عضو جبهه النصره و ۱۰ مبارز کرد در جریان درگیری‌ها کشته شدند. به گفته ساکنین راس العین، اعضای جبهه النصره قصد داشتند که قوانین سخت گیرانه خود را به ساکنین محلی تحمیل کنند و به کسانی که از آنها اطاعت نمی‌کردند، حمله‌ ور می‌شدند. این موضوع به دشمنی‌ها بین کردها و شبه نظامیان شدت بخشید. این گروه‌های تروریستی بعد از اینکه از شهر راس العین بیرون رانده شدند، علیه این شهر حمله موشکی ترتیب دادند. آنها همچنین به یک اردوگاه مبارزان کرد حمله کردند.