محققان دانشگاه دوک در پژوهش خود موفق به شناسایی یک ژن معیوب شده‌اند که عامل حمله قلبی در یکی از هر هشت مرد است. این ژن معیوب احتمال حمله قلبی را در مبتلایان به بیماری قلبی تا 38 درصد افزایش می‌دهد. این ژن همچنین احتمال مرگ این بیماران را به همین میزان در شش سال بعدی زندگی آنها افزایش می‌دهد. تنها تعداد کمی از زنان معادل دو تا سه درصد آنها به این دی‌ان‌ای سرکش دچار هستند. در آینده شاید بتوان مبتلایان به بیماری قلبی را برای برخورداری از این ژن مورد آزمایش قرار داده و به آنها درمانی برای افزایش شانس زنده ماندن ارائه کرد. به گفته محققان، افراد دارای این ژن وقتی تحت فشار روانی قرار دارند، تا دو برابر بیشتر هورمون تنش‌زای کورتیزول را تولید می‌کنند. از آنجائیکه کورتیزول برای سلامت قلب خطرناک است، این دانشمندان به بررسی هزاران بیمار قلبی برای شش سال پرداختند. این پژوهش نشان داد افراد دارای دی‌ان‌ای معیوبی که بیش از اندازه در برابر تنش حساس می‌شوند، همچنین در معرض خطر بیشتر ابتلا به حملات قلبی قرار دارند. در افراد مبتلا به بیماری قلبی، دارا بودن این ژن به اندازه استعمال دخانیات یا چاق بودن مضر بود. ژنهای حمله قلبی پیش از این شناسایی شده بودند، اما این محققان بر این باورند که کشف جدید متفاوت است چرا که اثر آن در افزایش شانس مشکلات شناخته شده و همچنین شاید بتوان تاثیرات آن را درمان کرد. برای مثال، اگر پژوهشهای بیشتر به تائید این یافته‌ها بپردازند، بیماران قلبی می‌توانند از داروهایی استفاده کنند که تولید هورمون کورتیزول را پایین می‌آورند. همچنین این امکان وجود دارد که درمان حامل‌های سالم این ژن بتوانند آنها را از ابتلا به حمله قلبی حفظ کند. نتایج این پژوهش در مجله PLoS ONE منتشر شده است.