محققان دانشگاه کوینزلند از طریق رشددادن کلیه با استفاده از سلول‌های بنیادی، جهشی بزرگ را به سمت درمان بیماری‌های کلیوی برداشته‌اند. این موفقیت راه را جهت ارائه درمان‌های پیشرفته‌ برای افراد مبتلا به بیماری‌های کلیوی هموار می‌کند. پروفسور ملیسا لیتل از موسسه علوم زیست‌ مولکولی دانشگاه کوینزلند و رهبر ارشد این مطالعه، گفت: از هر سه استرالیایی یک تن در معرض خطر ابتلا به بیماری‌های مزمن کلیوی بوده و تنها درمان‌های موجود پیوند کلیه و دیالیز است. وی ادامه داد: تنها یکی از هر چهار بیمار عضو اهدایی دریافت می‌کند و دیالیز نیز نوعی درمان مداوم محدود است. بیماری‌های کلیه‌ سالانه برای استرالیا 1.8 میلیارد دلار هزینه به دنبال دارد. تیم تحقیقاتی پروتکلی را طراحی کردند که سلول‌های بنیادی را به سازماندهی انواع سلولهای مطلوب به شکل یک ریزکلیه در ظرف آزمایشگاهی ترغیب می‌کند. لیتل گفت: در طول فرآیند خودسازماندهی‌, انواع مختلف سلول‌ها خود را با توجه به یکدیگر و با هدف خلق ساختارهای پیچیده‌ موجود در یک عضو سازماندهی می‌کنند. این جمعیت‌های سلول‌های بنیادی می‌توانند در آزمایشگاه خود را سازماندهی کنند و در آینده برای جایگزین‌کردن عضوها و بافت‌های بیمار و آسیب‌دیده بکار گرفته شوند. فرایند مزبور همچنین می‌تواند به عنوان ابزاری قدرتمند برای شناسایی کاندیداهای دارویی عمل کند که ممکن است برای کلیه مضر باشند. جزئیات این مطالعه در مجله Nature Cell Biology منتشر شد.