یک موشک بدون سرنشین مینیاتور 5 صبح امروز (شنبه) از ساحل ویرجینیا به همراه یک ماهواره کوچک علمی ناسا به سوی ماه ارسال شد. فضاپیمای «کاوشگر محیط غبار و جو ماه(LADEE)» برای بررسی طلوع غبار از سطح ماه که فضانوردان ماموریت آپولو دهه‌ها پیش آن‌را گزارش کرده بودند، طراحی شده است. به گفته کارشناسان ناسا، برای نخستین بار پس از 40 سال این فضاپیما امکان بررسی این معما را فراهم خواهد کرد. این فضاپیما از مدار با ارتفاع حدود 50 کیلومتری از سطح ماه به بررسی بسته‌های رقیق گاز در اطراف این قمر خواهد پرداخت. این جو نازک که حاوی آرگون، هلیوم، سدیم، پتاسیم و عناصر دیگر بوده، ممکن است از نشانه‌هایی در مورد چگونگی ورود آب در دهانه‌های مناطق قطبی ماه برخوردار باشد. سفر 30 روزه LADEE به ماه در ساعت 3:27 بامداد با پرتاب موشک پنج مرحله‌ای مینیاتور که اولین پرواز آن محسوب می‌شود، آغاز شد. سه مرحله اول این موشک شامل موتورهای موشک بالستیک قاره‌پیمای از خدمت خارج شده و دو مرحله بعدی شامل موتورهای تجاری است. این پرتاب اولین ماموریت فضای عمیق فرودگاه فضایی ویرجینیا در تاسیسات پروازی جزیره والوپس ناسا محسوب می‌شود. سفر یک ماهه این فضاپیما به ماه شامل سه سفر بسیار بیضوی در اطراف زمین است، به شکلی که در آخرین گردش به اندازه‌ای دور شده باشد که توسط گرانش ماه به سمت آن کشیده شود. به محض ورود LADEE در مدار ماه، دانشمندان به بررسی سه تجهیزات این فضاپیما و آزمایش یک پیش‌ساخت سیستم ارتباط لیزر نوری خواهند پرداخت. انتظار می‌رود که عملیات علمی از ماه نوامبر آغاز شود. این ماموریت 280 میلیون دلاری قرار است شش ماه به طول بینجامد.